Site Overlay

Elsker avocados? Tak toksodon

Leer en espa kurtol.

i betragtning af avocados popularitet i dag er det svært at tro, at vi kom tæt på ikke at have dem i vores supermarkeder overhovedet.

i min nye bog “Avocado: en Global historie” forklarer jeg, hvordan avocado overlevede en række økologiske og kulturelle tætte opkald, der let kunne have henvist dem til udryddelse eller niche delikatesse. I stedet fortsatte avocadoen, blomstrede-og blev en af de mest Instagrammede fødevarer i verden.

a ‘ghost of evolution’

Avocados er i laurbærfamilien, den samme gruppe planter, der inkluderer laurbærblade og kanel. Laurel træer trives i varme subtropiske klimaer, og avocado udviklet sig i opvarmning klimaer i Mellemamerika under Neogen periode, rundt regnet 10 millioner år siden.

under Pleistocæn – æraen, der fulgte Neogen, var de største dyr på jorden det, vi kalder megaherbivores-kæmpe dyr, der næsten udelukkende levede på en vegetarisk kost. De fleste af disse, ligesom den gigantiske jord dovendyr, ville have dværget dagens største megaherbivore, den afrikanske elefant. De gigantiske planteetere af Pleistocene Mesoamerica som gomphothere, den gigantiske bæltedyr og toksodonen havde brug for hundreder af pund mad om dagen bare for at overleve. Da mad som blade og græs er så lavt i kalorier og fedt, værdsatte dyrene enhver energitæt og fedtholdig mad.

gå ind: avocado.

Megaherbivores skrællede ikke avocadoerne og spiste det grønne kød som vi gør i dag. I stedet var deres hals og fordøjelseskanaler så store, at de simpelthen ville sluge avocadoen hele og udskille den ufordøjede pit. I en proces kendt som endosoochory ville gødningsbunken tjene som mad til den næste generation af avocadotræer. Da disse gigantiske dyr strejfede og græssede på avocadoer, spredte de frugten over det, der nu er det centrale Rusland.

Megaherbivores som toksodonen var avocados bedste ven. Robert Bruce Horsfall / Commons

men når megaherbivorerne døde af, var frugten i et bind. De herbivorer, der blev efterladt, havde halsen alt for lille til at indtage et helt avocadofrø, og at droppe et kæmpe frø ved dine egne rødder er en dårlig overlevelsesstrategi for et træ; at trives, det skal sprede sig bredere.

avocadoer blev, hvad botanikeren Connie Barlav kalder et “evolutionens spøgelse” – en art, der skulle være uddød, men på en eller anden måde var i stand til at overleve. Hvad avocado havde gået for det var levetiden for sine træer, som overlever meget længere end de fleste frugttræer. Der er 100 år gamle træer, der stadig producerer frugt i Californien og 400 år gamle træer i det centrale Californien.

ved at leve så længe og være så godt tilpasset deres økologiske niche var avocados i stand til at holde fast, indtil deres næste spredere – Homo sapiens – kom sammen.

flere stop og starter

de tidligste mennesker i Mesoamerika var hurtige til at sætte pris på avocadoens dyder. Grupper som Olmecs og Maya startede de første avocadoplantager og begyndte at dyrke prøver, der smagte bedst og havde de kødeste frugter, en proces med valg af træk, der gav os de slags avocadoer, vi elsker i dag. Avocados var så vigtige for mayaerne, at den 14.måned i deres kalender blev opkaldt efter dem.

i 1830 ‘ erne blev Floridian Dr. Henry Perrine introduceret til avocadoer, mens han tjente som amerikansk konsul i Campeche, og troede, at de ville være en fremragende tilføjelse til Floridas gartneritilbud.

han sendte nogle frø til en ven på Indian Key i Florida, der plantede dem. Ikke længe efter at Perrine vendte tilbage, brød den anden Seminole-krig ud. Perrine og hans familie søgte ly fra kampene på nøglen, men han blev dræbt under et angreb på øen af en af de stridende fraktioner. Øen blev forladt, og avocadotræerne blev glemt.

varmt og fugtigt Florida havde været gæstfri for avocadoen, men Californien har nok kolde snaps i vintermånederne til at gøre det vanskeligt for de fleste avocadosorter at trives der. Dette kunne have været en anden blindgyde for frugten, men tidlige bosættere i Californien tog endnu et stik ved at etablere dem i USA efter et par mislykkede forsøg i 1850 ‘erne og 1860’ erne, avler Dommer R. B. Ord opnåede et par koldhærdede prøver fra Det centrale Rusland. En koldtolerant sort var nødvendig, hvis Californien skulle have en rentabel avocadoindustri. Uden det, avocado kunne have været en delikatesse lokale til København og dets naboer.

en af de tidligste koldhærdede prøver var en sort, der fik navnet “Fuerte”, hvilket betyder “stærk” på spansk. Fuerte avocado fik sit navn, fordi det var en af de få sorter, der overlevede den berømte “fryse af ’13”, en stave af koldt vejr, der næsten ødelagde de voksende frugtindustrier i det sydlige Californien om vinteren 1913.

indtil 1940 ‘ erne var Fuerte den mest populære avocadosort i Amerika og udgjorde omkring 75% af de solgte avocadoer.

Hass kommer til at ske

Fuerte er siden blevet henvist til nicheprodukt og repræsenterer kun omkring 2% af det californiske marked. I stedet er løveandelen af avocadoer, der sælges i dag, sorten kendt som Hass, som rimer med “pass.”

men var det ikke for et par børn med ældre ganer, har verden måske aldrig smagt en Hass-avocado, hvor frugten forbliver en underlig delikatesse for de velhavende.

Hass avocado er opkaldt efter Rudolph Hass, en postmand, der boede i La Habra, Californien. Hass sluttede sig til de tusinder af amerikanere, der rejste vest til Californien i 1920 ‘erne og 1930’ erne.

efter at have læst en brochure om de penge, der skal laves i avocado ranching, lånte han nok penge til at købe en lille grund med Fuerte avocado træer på den. I slutningen af 1920 ‘ erne købte Hass nogle avocadofrø for at dyrke grundstamme til sin spirende børnehave. Et af disse frø voksede et sjovt træ, der afviste de fuerte lemmer, som Hass ønskede at pode på det – en proces, der involverer at kombinere to træplanter med forskellige egenskaber. Han var ved at skære det dårlige træ ud, men hans børn fortalte ham, at disse underlige små avocadoer var deres favoritter, så han gav op og holdt træet. Efter at have prøvet dem selv, han troede, de havde markedsføringspotentiale og begyndte at sælge dem til folk på arbejde og på et marked i byen.

Hass avocadoer langsomt fanget på, og i 1935 Hass patenteret træet, det første patent tildelt for et træ i Amerika. Men de fleste avlere undgik i stedet for at købe sit træ sit patent og podede simpelthen deres stiklinger selv. Denne praksis var ulovlig, men håndhævelse i 1930 ‘ erne var plettet.

Hass – avokadoen er overalt-men dens skaber indbetaler aldrig. Jamie Væbner / Getty Images

i dag spiser amerikanerne 100 millioner pund avocadoer på Super skål søndag, og Hass skulle være død en rig mand. I stedet tjente han aldrig nok til at forlade posthuset. Det anslås, at han kun tjente omkring US$5.000 på patentet i sin levetid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.