Site Overlay

når en toksoplasma-parasit inficerer mus, frygter de aldrig katte igen

toksoplasma gondii, en protosoisk parasit, der kun kan reproducere seksuelt i kattens tarm, inficerer regelmæssigt varmblodede pattedyr. Hos raske mennesker forårsager det normalt ikke negative påvirkninger, selvom det alvorligt kan manipulere med andre arters adfærd. Inficerede mus, for eksempel, er kendt for at nærme sig deres ærkefjende, katten, uden en skygge af frygt.

toksoplasma ændrer musens medfødte, naturlige frygt for katte, selvom forskere ikke rigtig forstår, hvordan parasitten trækker dette ud. Nogle spekulerede i, at betændelse eller parasitæg i hjernen muligvis kunne tegne sig for musens uforklarlige kattekærlighed. Nu ser det ud til, at det ikke er tilfældet. Ifølge ny forskning fortsætter denne ledning, selv efter at musene er blevet renset for deres parasitbelastning.

forskere placerede ti tidligere inficerede og ti aldrig inficerede mus i kabinetter indeholdende spor af enten kanin eller bobcat urin. De overvågede musens bevægelser og gentog eksperimentet to uger, to måneder og fire måneder efter, at den inficerede gruppe først var blevet helbredt. Mens den aldrig inficerede gruppe krøb og undgik bobcat-urinen, som mus forventes at gøre, blev de tidligere inficerede gnavere upåvirket af Bobcats spor. “Det er bemærkelsesværdigt, at selv efter at infektionen stort set eller fuldstændigt er ryddet, fortsætter en dybtgående adfærdsændring,” sagde forfatterne i en erklæring. “Simpelthen at have en forbigående infektion, der resulterer i, hvad der potentielt er en permanent ændring i værtsbiologi, kan have enorme konsekvenser for smitsomme sygdomsmedicin.”

toksoplasma anslås at inficere næsten en tredjedel af mennesker over hele verden, men hvad, hvis noget, disse resultater betyder for mennesker, er stadig at se. I det mindste kan vi spekulere i, at selvom inficerede mennesker skulle slippe af med deres godartede, katteafledte parasitter, ville de nok stadig elske deres kitty lige så intenst.

mere fra Smithsonian.com:

parasitten, der gør en rotte elsker en kat
Top 10 virkelige liv krop Snatchers

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.