Site Overlay

Over opposition, seneste erstatningsret Reform bill fremme gennem lovgiver

for mangeårige San Antonio forsikringsagent Felipe Farias, bliver sagsøgt er blevet en erhvervsmæssig fare. Han er blevet serveret mere end et dusin gange i de sidste fire år, mest over boligejer hagl og stormstorm krav.

for et par år siden inspicerede Farias et storm-hærget hjem og udbetalte et krav på et beskadiget tag. Han hørte ikke fra husejeren i et år — indtil han blev smækket med en retssag. Han sagde, at han ville have været glad for at revurdere kravet uden at få advokater involveret, men aldrig fik mulighed.

spærringen af retssager er en nylig begivenhed, ifølge Farias. Han siger, at han har gjort sit job på samme måde i mere end to årtier. Og hans påstand er bakket op af statslige data, hvilket viser, at hagl-og stormstormskrav i de senere år er blevet langt mere tilbøjelige til at resultere i retssager.

i Marts vidnede Farias til støtte for statslovgivning, der ville gøre det sværere for forsikringstagere at sagsøge forsikringsagenter og virksomheder over vejrrelaterede skader på ejendom, herunder haglskader, oversvømmelser, tornadoer, orkaner og lyn.

House Bill 1774 og et lignende lovforslag indgivet i Senatet ville reducere sanktioner forsikringsselskaber ansigt, når de ikke betaler nok, mindske chancerne for, at de bliver nødt til at betale sagsøgerens advokatsalærer og beskytte individuelle agenter fra de negative virkninger af at blive personligt sagsøgt — især formindsket kredit score.

lovgivningen har udviklet sig på en stabil klip siden lovgivere indkaldt i Januar. Spørgsmålet gjorde løjtnant Gov. Dan Patricks liste over topprioriteter for sessionen og Gov. Greg Abbott kaldte det” den nyeste form for retssag misbrug ” i sin 2017 State of the State Adresse tidligere i år.

huset forventes at tage op HB 1774 på torsdag.

en kraftig GOP-støttet erstatningsreformgruppe, der skubber lovgivningen, peger på en rapport fra 2017, der viser fra 2012 til 2015, at der var en stigning på 1.400 procent i antallet af hagl-og stormstormskrav, der resulterede i retssager.Talskvinde for Sagsreform Lucy Nashed sagde, at langt størstedelen af dragterne indgives af en lille gruppe pengehungrige advokater, der byder på husejere og overbeviser dem om at udfordre krav. Den foreslåede lovgivning ville beskytte forsikringsbranchen, herunder agenter som Farias, fra sådanne ubegrundede retssager, sagde hun.

manglende ændringer i statens lovgivning advarer erstatningsreformgruppen om, at sådanne retssager vil fortsætte uformindsket, og den langsigtede effekt vil være en stigning i præmierne for alle ejendomsejere.

“en stigning på 1.400 procent i alt er en eksplosion. Det er ikke subtile tal, ” sagde Nashed. Erstatningsreformgruppen vurderer, at forsikringsselskaber siden 2012 har brugt 340 millioner dollars på at bekæmpe mere end 35.000 haglstorm retssager.4679>4381 advokatforeningen, der repræsenterer advokater anklaget for at indgive useriøse retssager, benægter ikke, at der har været en stigning i procentdelen af haglstormskrav, der resulterer i retssager, men siger, at der er en rimelig forklaring på uptick.4679>4381 havde et stort antal haglvejr fra 2012 til 2015, og forsikringsbranchen nægtede en højere procentdel af krav i løbet af denne periode, sagde Lin Mccra, der leder advokatforeningen, med henvisning til den samme statsforsikringsrapport som erstatningsreformgruppen.

den foreslåede lovgivning ville krænke forbrugernes rettigheder, sagde Mccra, der vælter magtbalancen kraftigt mod allerede magtfulde forsikringsselskaber. 4679>4381 siger, at forsikringsselskaber rutinemæssigt benægter gyldige krav efter katastrofale begivenheder, og — i disse tilfælde — er den eneste mulighed, en person eller virksomhed har for at inddrive det, de mener, de skylder under deres dækning, at bringe et krav eller retssag.

“jeg har hørt udøvere fortælle mig at kæmpe et forsikringsselskab er en David-og-Goliat slags kamp, alligevel. Dette lovforslag ville effektivt fjerne Davids slangebøsse, ” sagde han.

fortalere for Erstatningsreform og retssager er modstandere i lang tid, og spørgsmålet har genoptaget spændingerne mellem de to grupper. Det er også opdelt et erhvervsliv, der typisk har været forenet i kampe med retssag advokater.

nogle ikke-forsikringsbranche virksomheder er kommet imod lovforslaget, fordi det ville gøre det sværere at sagsøge tvister, der involverer ejendom, de ejer. Men et betydeligt og forskelligt antal virksomheder har godkendt regningen.

et centralt stridspunkt mellem fortalere og modstandere af lovgivningen er over bestemmelser om, hvordan ejendomsejere skal kommunikere deres intention om at sagsøge, og hvem der skal ende med at betale advokatsalær.

i henhold til gældende statslov skal ejendomsejeren kun bevise, at forsikringsselskabet underbetalte dem med $1 for at udløse en 18 procent rentebøde og fuld betaling af advokatsalærer.

lovgivningen sigter mod at sænke det beløb, som forsikringsselskaber skal betale i advokatsalærer, og droppe den endelige 18 procent rentebøde for en glidende skala.

Nashed, TLR-talskvinde, sagde, at den nuværende lov tilskynder advokater til at “smide alt og køkkenvasken i retssagen” for at overbevise juryen om, at kravet ikke betalte nok. Hun sagde, at de med vilje hæver deres krav om at øge oddsene, som forsikringsselskabet vil betale hele regningen.

men forbrugergrupper er især bekymrede over, at sanktionsbestemmelserne sænkes, hvilket de siger uhensigtsmæssigt gavner forsikringsselskaber, der nægter, forsinker eller underbetaler krav.

lovforslaget “effektivt belønner forsikringsselskaber, der snyder deres kunder ved at mindske sanktioner og give dem særlige privilegier i henhold til loven,” sagde han.

Vendell tager også problem med regningen, der dækker alle typer vejrrelaterede krav-ikke kun haglskader.

Nashed sagde, at det skyldes, at useriøse retssager lige så let kunne forekomme i kølvandet på oversvømmelser, skovbrande, orkaner eller jordskælv. Forsikringsmodellen er ens, forklarede hun.

“hvis du løser problemet for haglstorme, er det stadig der næste gang et ildsted kommer igennem,” sagde Nashed.

i henhold til den foreslåede lovgivning vil det beløb, som forsikringsselskaber skal dække for sagsøgeres advokatsalærer, stige eller falde afhængigt af, i hvilket omfang de blev fundet skyldige i retssagen.

lovforslaget ville også kræve en 60-dages opsigelsesperiode, der signalerer en forurettet parts hensigt om at indgive en retssag, som tilhængere siger, ville sikre, at forsikringsselskabet er opmærksom på enhver tvist og har tilstrækkelig tid til at afgøre, om de vil betale op eller gå til retten.

begge disse foranstaltninger ville i sidste ende skade klienter — ikke advokater — da advokater stadig ville få betalt det samme beløb, sagde Houston-advokat Richard Daly, der repræsenterede en Amarillo-kirke, der blev ramt af en haglstorm for fem år siden og sagsøgt efter at have modtaget det, den så som et krav med lav bold.

erstatningsreformgruppen og lovgivere, der støtter lovforslaget, hævder, at det ikke burde være svært at nå frem til et passende beløb.

Daly var uenig og forklarede, at fem ingeniører tidligt i processen kunne give fem forskellige skøn.

han sagde, at sagsøgeren anmoder mere om deres krav på forhånd, fordi det er lettere at sænke deres monetære anmodning i senere stadier af retssager, end det er at tilføje skader.

“problemet er, at du med en krystalkugle skal gætte præcis, hvad skader er og forudsige, hvad juryen vil vælge to år ned ad vejen,” sagde Daly.

Dalys klient, Pastor Joe Kirkved, fortalte lovgivere under den offentlige høring i Marts om lovgivningen, at han følte sig stærkt bevæbnet af sit forsikringsselskab.

Cornerstone Ministries ansøgte om et krav på mere end $230.000, kun for at få sit forsikringsselskab til at afvise anmodningen og tilbyde mindre end $5.000. Kirken sagsøgte i August 2013 og bosatte sig et år senere. Han sagde, at han følte sig heldig at finde et advokatfirma, der blev enige om at blive betalt på beredskab, da non-profit ikke havde meget likvide kontanter.

statsdata viser, at haglstormrelaterede forsikringskrav er blevet 15 gange mere tilbøjelige til at blive anfægtet i retten. Fra 2010 til 2011 resulterede kun 0,1 procent af kravene i retssager. I løbet af de næste fire år endte næsten 2 procent af kravene i retten. Mens små, stigningen tilføjer op til millioner af dollars i juridiske omkostninger for forsikringsselskaber, ifølge erstatningsret reform group.

Nashed sagde, at forsikringsselskaber, der er blevet slået med retssager uden at blive underrettet, normalt er åbne for at løse disse tvister uden lovligt pres.

men den statslige forsikringsrapport, som gruppen citerer for at gøre sin sag for lovgivningen, antyder, at forsikringsselskaber tager krav mere alvorligt, når advokater er involveret. Det viser, at kun en tredjedel af sagerne genåbnes uden juridisk repræsentation. Disse chancer mere end fordobles, når klienter søger hjælp fra en advokat, rapporten fundet.

en undersøgelse af virksomheder, der er inkluderet i rapporten, antyder, at nogle virksomheder muligvis allerede hæver satser som svar på haglstormskrav, men agenturets analyse af resultaterne stopper shorts med at tegne en direkte sammenhæng eller hævde en statlig tendens. Tolv virksomheder oplyste, at de havde hævet satserne i de senere år.

alligevel er disse juridiske tvister mere nødvendige, end de er useriøse.

“for forsikringsselskaberne til at græde ‘krise’ nu er ligesom brandstiftere klager over antallet af brande i byen,” Vendell sagde.

Sen. Kelly Hancock, North Richland Hills-republikaneren, der forfattede Senatversionen af lovforslaget, har afvist beskyldninger om, at lovgivningen var designet til uretfærdigt at gavne forsikringsselskaber.

“Lad mig forsikre dig 100 procent, denne regning er ikke skrevet til forsikringsselskaber,” sagde han på den offentlige høring i Marts.

Læs relateret Tribune dækning:

  • den højt prioriterede forsikringsregning er blevet jublet af grupper, der søger kantsten på retssager, men hånet af forbrugeradvokater og nogle virksomheder.
  • i februar fortalte store forretningsinteresser Lt. Dan Patrick, at hans højprioriterede haglstormforsikringsregning var en no-go. Nu strømmer støtte fra andre virksomhedsledere ind.

Disclosure: det er en af de mest populære og mest populære virksomheder i verden. En komplet liste over Tribune donorer og sponsorer kan ses her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.