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Mujeres, estar casadas no tiene por qué hacerte infeliz – si eliges al hombre adecuado

Tchuh, mujeres. Nunca están felices, ¿verdad? Excepto que, resulta que lo son, pero no de la manera en que se les dijo que fueran, y pensaron que deberían serlo. Según un nuevo libro de Paul Dolan, profesor de ciencias del comportamiento en la London School of Economics, el matrimonio y los hijos no dan a las mujeres, a pesar de varios milenios de literatura que afirman lo contrario, el deseado final feliz. De hecho, los ponen en «mayor riesgo de padecer afecciones físicas y mentales que sus contrapartes solteras». (Dolan no especifica si esas condiciones mentales incluyen locura por ver el mismo episodio de Peppa Pig 1.174 veces.)

Ahora, voy a dar por sentado algunas cosas, la primera de las cuales es que Dolan se refiere a parejas casadas heterosexuales, como lo implica la forma en que ha discutido sus hallazgos hasta ahora. La segunda es que las personas entrevistadas por Dolan están respondiendo honestamente, o al menos lo hacen eventualmente. Y, sin embargo, mientras que los hombres casados obtienen algunos beneficios de su miseria – una vida más larga, mejores ingresos – las mujeres casadas solo pueden esperar morir antes que sus contrapartes solteras y más felices.

Desde entonces se han presentado varias teorías sobre por qué las mujeres solteras sin hijos son más felices que las madres casadas, todo lo cual se puede resumir como: «Um duh, debido a la libertad, ¿HOLA?!»Y esto es sin duda cierto, pero también se salta un factor crucial: si las madres casadas no son felices y no se sienten libres de divertirse, el problema no es el matrimonio, sino los hombres con los que están casadas.

Mientras que la mayoría de mis charlas con amigas británicas esta semana han sido sobre los hallazgos de Dolan, todas mis conversaciones recientes con novias estadounidenses han sido sobre un artículo en el New York Times, que se publicó a principios de este mes, bajo el titular francamente irresistible: «Qué padres ‘Buenos’ se salen con la suya». Escrito por la psicóloga clínica Darcy Lockman, el artículo incluye algunas estadísticas inolvidables, si usted es una mujer en una relación heterosexual con niños: en promedio, las mujeres realizan al menos el 65% del cuidado de los niños; tomará otros 75 años para la verdadera igualdad en ese frente; y si crees que eso es injusto, es más probable que sufras de depresión. Posiblemente no le sorprenderá que Lockman esté a punto de publicar un libro titulado, All the Rage: Mothers, Fathers, and the Myth of Equal Partnership.

Durante mucho tiempo ha sido obvio que nos encontramos en un período de transición, en el que trabajan más mujeres que nunca con hijos pequeños, y sin embargo, la madre sigue siendo vista como la madre principal. Esta situación cada vez más imposible es demasiado obvia en las prácticas de trabajo, ya que una de cada cinco mujeres informó el año pasado que había sufrido discriminación relacionada con el embarazo o el horario de trabajo flexible por parte de su jefe o colegas, según un estudio de la Comisión para la Igualdad y los Derechos Humanos.

Y aunque los salarios de los hombres no se ven afectados por los hijos, los ingresos de las mujeres se desploman y se estabilizan, no solo porque es mucho más probable que sean las que reduzcan sus horas, sino porque esos empleos de horas reducidas ofrecen poco progreso y ascenso.

Pero también es cierto en la dinámica de relaciones. La generación de mujeres que están teniendo hijos ahora creció y se les dijo que podían y debían esperar la plena igualdad. Si bien los hombres con los que se casan tienden a haber crecido con un mensaje similar, cualquiera que haya hablado con una amiga casada y heterosexual con hijos en la última década sabrá que hay una diferencia entre la teoría y la práctica. Y no hay nada como tener hijos para probar cuán comprometido está realmente tu pareja con la igualdad.

Desde que mis amigas comenzaron a tener hijos, no ha pasado una semana sin que yo escuche el tipo de queja de género que parecería demasiado obvia para una sitcom de ITV3: el esposo que piensa que «cocinar» significa hacer ocasionalmente un asado de domingo y dejar toda la ropa para lavar; el hombre que piensa que «cuidado de niños» significa dejar a los niños con su madre; hombres que aparentemente son incapaces de recordar cuándo son las vacaciones escolares de sus hijos, y dan por sentado que su esposa «resolverá algo»; el marido que piensa que «igualdad» significa hacer un poco más de lo que hizo su padre(ese es el tiro y aquí está el cazador: su esposa trabaja y su madre no). Y estos son los padres «buenos».

Antes de que el Capitán #notallmen se desplace para protestar, obviamente no todos son hombres (y por el bien de mi propia felicidad doméstica, debo agregar que el padre de mis hijos no es un hombre). Pero las brechas de felicidad entre las mujeres solteras, sin hijos y las casadas, cargadas de hijos, y los hombres casados y las mujeres casadas, deberían hacer que no uno sino dos grupos reexaminen su configuración doméstica: las esposas, sí, pero también los maridos. Porque si su esposa es infeliz es posiblemente porque esperaba haberse casado con un compañero, no con otro hijo.

• Hadley Freeman es columnista de The Guardian

• Este artículo fue modificado el 30 de mayo de 2019 para eliminar el texto basado en comentarios de Paul Dolan que reflejaban un malentendido de un aspecto de los datos de origen.

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