Site Overlay

Rakastatko avokadoja? Thank the toxodon

Leer en español.

ottaen huomioon avokadon nykyisen suosion, on vaikea uskoa, että pääsimme lähelle sitä, ettei niitä olisi supermarketeissamme lainkaan.

uudessa kirjassani ”Avocado: a Global History” selitän, miten avokado selvisi ekologisten ja kulttuuristen läheltä piti-tilanteiden sarjasta, joka olisi voinut helposti suistaa sen sukupuuttoon tai lajityypin herkkuun. Sen sijaan avokado sinnitteli, vaurastui – ja siitä tuli yksi maailman Instagrammatuimmista elintarvikkeista.

”evoluution haamu”

avokadot kuuluvat laakerikasvien heimoon, samaan kasviryhmään, johon kuuluvat laakerinlehdet ja kaneli. Laakeripuut menestyvät lämpimässä subtrooppisessa ilmastossa, ja avokado kehittyi Keski-Amerikan lämpenevissä ilmastoissa Neogeenikaudella, noin 10 miljoonaa vuotta sitten.

Neogeenikautta seuranneella pleistoseenikaudella maapallon suurimpia eläimiä olivat niin sanotut megaherbivorit – jättiläiseläimet, jotka elivät lähes kokonaan kasvisruokavaliolla. Useimmat näistä, kuten jättiläismäinen maalaiskiainen, olisivat jättäneet kääpiöiksi nykyisen suurimman megaherbivoren, Afrikannorsun. Pleistoseenin Mesoamerikan jättiläissyöjät, kuten gomphothere, jättiläisvyötiäinen ja toxodon, tarvitsivat satoja kiloja ruokaa päivässä selviytyäkseen. Koska ruoassa, kuten lehdissä ja ruohoissa, on niin vähän kaloreita ja rasvaa, Eläimet arvostivat kaikkea energiatiheää ja rasvaista ruokaa.

Enter: avokado.

Megaherbivorit eivät kuorineet avokadoja ja syöneet vihreää lihaa kuten nykyään. Sen sijaan niiden kurkut ja ruuansulatuselimistö olivat niin suuret, että ne vain nielaisivat avokadon kokonaisena ja erittäisivät sulamattoman kuopan. Endozoochory-nimellä tunnetussa prosessissa lantakasa toimisi seuraavan sukupolven avokadopuiden ruokana. Kun nämä jättiläiseläimet vaeltelivat ja laiduntivat avokadoilla, ne levittivät hedelmiä nykyisen Keski-Meksikon alueelle.

toxodonin kaltaiset Megaherbivorit olivat avokadon paras ystävä. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

mutta megaherbivorien kuoltua hedelmä oli köyhtynyt. Jäljelle jääneillä kasvinsyöjillä oli kurkku aivan liian pieni kokonaisen avokadon siemenen nauttimiseen, ja jättisiemenen pudottaminen omiin juuriin on puun huono selviytymisstrategia; menestyäkseen sen on levitettävä laajemmin.

avokadosta tuli kasvitieteilijä Connie Barlow ’ n ”evoluution haamuksi” kutsuma laji, jonka olisi pitänyt kuolla sukupuuttoon, mutta joka oli jotenkin selviytynyt hengissä. Mitä avokado oli menossa se oli elinikä sen puita, jotka säilyvät paljon kauemmin kuin useimmat hedelmäpuut. Kaliforniassa on edelleen 100-vuotiaita puita, jotka tuottavat hedelmiä, ja Keski-Meksikossa 400-vuotiaita puita.

elämällä niin pitkään ja sopeutumalla niin hyvin ekologiseen lokeroonsa avokadot pystyivät pitämään pintansa, kunnes niiden seuraava hajottaja – Homo sapiens – tuli vastaan.

lisää pysähdyksiä ja aloituksia

Mesoamerikan varhaisimmat ihmiset arvostivat nopeasti avokadon hyveitä. Olmeekkien ja mayojen kaltaiset ryhmät perustivat ensimmäiset avokadotarhat ja alkoivat viljellä yksilöitä, jotka maistuivat parhaimmilta ja olivat lihaisimmilta hedelmiltä. Avokadot olivat mayoille niin tärkeitä, että heidän kalenterinsa 14.kuukausi nimettiin heidän mukaansa.

floridalainen tohtori Henry Perrine tutustui avokadoihin 1830-luvulla toimiessaan Yhdysvaltain konsulina Campechessa Meksikossa ja ajatteli niiden olevan erinomainen lisä Floridan puutarhatarjontaan.

hän lähetti siemeniä ystävälleen Indian Keyllä Floridassa, joka istutti ne. Pian Perrinen paluun jälkeen puhkesi toinen Seminolisota. Perrine perheineen hakeutui suojaan Keyn taisteluilta, mutta hän sai surmansa erään sotivan ryhmittymän hyökätessä saarelle. Saari hylättiin ja avokadopuut unohdettiin.

kuuma ja kostea Florida oli ollut avokadolle vieraanvarainen, mutta Kaliforniassa on talvikuukausina sen verran kylmää napsua, että useimpien avokadolajien on vaikea menestyä siellä. Tämä olisi voinut olla toinen umpikuja hedelmä, mutta varhainen uudisasukkaat Kaliforniassa otti toisen Piston perustamisesta niitä Yhdysvalloissa jälkeen muutaman epäonnistuneen yritykset 1850 ja 1860, viljelijä tuomari R. B. Ord sai muutamia kylmä-sitkeä yksilöitä Keski-Meksikossa. Kylmää sietävää lajiketta tarvittiin, jos Kaliforniaan haluttiin kannattavaa avokadoteollisuutta. Ilman sitä avokado olisi saattanut jäädä Meksikon ja sen naapureiden paikallisherkuksi.

yksi varhaisimmista kylmänkestävistä yksilöistä oli lajike, jolle annettiin nimi ”Fuerte”, joka tarkoittaa espanjaksi ”vahvaa”. Fuerte-avokado sai nimensä siitä, että se oli yksi harvoista lajikkeista, joka säilyi hengissä kuuluisasta ”vuoden ’13 jäätymisestä”, kylmän sään loitsusta, joka lähes tuhosi Etelä-Kalifornian orastavan hedelmäteollisuuden talvella 1913.

1940-luvulle asti Fuerte oli Amerikan suosituin avokadolajike ja se muodosti noin 75% myydyistä avokadoista.

Hass toteutuu

Fuerte on sittemmin taantunut kapeaksi tuotteeksi, ja sen osuus Kalifornian markkinoista on vain noin 2%. Sen sijaan leijonanosa nykyään myytävistä avokadoista on Hass-nimellä tunnettu lajike, joka rimmaa ”pass.”

mutta ilman pari pikkuvanhaa lasta maailma ei ehkä olisi koskaan maistanut Hass-avokadoa, jonka hedelmät olisivat jääneet outona herkkuna varakkaille.

Hass-avokado on nimetty Kalifornian La Habrassa asuneen Posteljoonin Rudolph Hassin mukaan. Alun perin Milwaukeesta kotoisin oleva Hass liittyi 1920-ja 1930-luvuilla niihin tuhansiin amerikkalaisiin, jotka lähtivät länteen Kaliforniaan.

luettuaan esitteen avokadon kasvatukseen tarkoitetuista rahoista hän lainasi tarpeeksi rahaa ostaakseen pienen tontin, jossa oli Fuerte-avokadopuita. 1920-luvun lopulla Hass osti avokadon siemeniä kasvattaakseen juurakkoa orastavaan taimitarhaansa. Yhdessä näistä siemenistä kasvoi hauska puu, joka hylkäsi Fuerte-raajat, jotka Hass halusi siirtää siihen-prosessi, jossa yhdistetään kaksi puukasvia, joilla on erilliset ominaisuudet. Hän oli aikeissa leikata huonosti käyttäytyvän puun pois, mutta hänen lapsensa kertoivat hänelle, että nämä oudot pienet avokadot olivat heidän suosikkejaan, joten hän antoi periksi ja piti puun. Kokeiltuaan niitä itse hän ajatteli niillä olevan markkinointipotentiaalia ja alkoi myydä niitä ihmisille töissä ja torilla kaupungissa.

Hass-avokadot tarttuivat hitaasti, ja vuonna 1935 Hass patentoi puun, joka oli Amerikan ensimmäinen puulle myönnetty patentti. Mutta useimmat viljelijät eivät ostaneet hänen puuaan, vaan kiertivät hänen patenttinsa ja vain oksastivat pistokkaansa itse. Tämä käytäntö oli laiton, mutta 1930-luvulla valvonta oli tökeröä.

Hass-avokadoa on kaikkialla-mutta sen luoja ei koskaan lunastanut sitä. Jamie Squire / Getty Images

tänään amerikkalaiset syövät Super Bowl-sunnuntaina 100 miljoonaa kiloa avokadoja, ja Hassin olisi pitänyt kuolla rikkaana miehenä. Sen sijaan hän ei koskaan ansainnut niin paljon, että olisi irtisanoutunut postista. Arvioiden mukaan hän tienasi patentilla elinaikanaan vain noin 5 000 Yhdysvaltain Dollaria.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.