Site Overlay

Vastustuksen vuoksi viimeisin vahingonkorvausuudistusta koskeva lakiesitys, joka etenee läpi lainsäädäntöelimen

pitkäaikaiselle San Antonion vakuutusasiamiehelle Felipe Fariakselle, on tullut ammattiriski. Häntä on palveltu toistakymmentä kertaa neljän vuoden aikana, – enimmäkseen talonomistajan raekuurosta ja myrskytuulesta.

muutama vuosi sitten Farias tarkasti myrskyn runteleman talon ja maksoi korvausvaatimuksen vaurioituneesta katosta. Hän ei kuullut asunnonomistajasta vuoteen-ennen kuin sai oikeusjutun. Hän sanoi, että olisi mielellään arvioinut vaatimuksen uudelleen ilman, että juristit olisivat sekaantuneet asiaan, mutta ei koskaan saanut tilaisuutta.

oikeusjuttujen vyöry on Fariaksen mukaan tuore tapaus. Hän kertoo tehneensä työtään samalla tavalla jo yli kaksi vuosikymmentä. Ja hänen väitteensä tukee valtion tietoja, jotka osoittavat, että viime vuosina raekuurot ja myrskytuulet ovat tulleet paljon todennäköisemmin johtaa oikeusjuttuja.

maaliskuussa Farias todisti tukeakseen valtion lainsäädäntöä, joka vaikeuttaisi vakuutuksenottajien haastamista oikeuteen vakuutusasiamiesten ja yhtiöiden vuoksi säähän liittyvien omaisuusvahinkojen, kuten raevahinkojen, tulvien, tornadojen, hurrikaanien ja salamoiden vuoksi.

House Bill 1774 ja samanlainen lakiehdotus jätetty senaatissa vähentäisi seuraamuksia vakuutusyhtiöt kohtaavat, kun he eivät maksa tarpeeksi, vähentää mahdollisuuksia he joutuvat maksamaan kantajan asianajopalkkiot ja suojella yksittäisiä edustajia kielteisiä vaikutuksia on henkilökohtaisesti haastettu — erityisesti vähentynyt luotto tulokset.

lainsäädäntö on edennyt tasaisella pätkällä sen jälkeen, kun lainsäätäjät kokoontuivat tammikuussa. Kysymys teki luutnantti Dan Patrickin listan istunnon ja Gov: n tärkeimmistä prioriteeteista. Greg Abbott kutsui sitä ”uusimmaksi oikeusjutun hyväksikäytön muodoksi” 2017 State of the State-puheessaan aiemmin tänä vuonna.

talon odotetaan nousevan HB 1774: ään torstaina.

Texans for Lawsuit Reform, vaikutusvaltainen GOP: n tukema vahingonkorvausuudistusryhmä, joka ajaa lainsäädäntöä, viittaa Texasin Vakuutusministeriön 2017 raporttiin, joka osoittaa, että vuosina 2012-2015 rakeiden ja myrskytuulten määrä kasvoi 1400 prosenttia, mikä johti oikeusjuttuihin.

Texans for Lawsuit Reformin tiedottaja Lucy Nashed sanoi, että valtaosan kanteista on nostanut pieni joukko rahanahneita oikeudenkäyntijuristeja, jotka saalistavat asunnonomistajia ja vakuuttavat heidät haastamaan vaatimukset. Ehdotetulla lainsäädännöllä suojeltaisiin vakuutusalaa, mukaan lukien fariasin kaltaiset agentit, tällaisilta perusteettomilta oikeudenkäynneiltä, hän sanoi.

jos osavaltion lakiin ei tehdä muutoksia, tort-uudistusryhmä varoittaa, että tällaiset oikeusjutut jatkuvat laantumatta ja pitkän aikavälin vaikutus on palkkioiden nousu kaikille Texasilaisille kiinteistönomistajille.

”1 400 prosentin kasvu kaikessa on räjähdys. Nuo eivät ole hienovaraisia lukuja”, Nashed sanoi. Tort reform group arvioi, että vuodesta 2012 lähtien vakuutusyhtiöt ovat käyttäneet 340 miljoonaa dollaria yli 35 000 raekuuron oikeusjuttuihin.

Texas Trial Lawyers Association, joka edustaa lakimiehiä, joita syytetään kevytmielisistä oikeusjutuista, ei kiistä, että raekuuro-vaateiden prosenttiosuus on noussut, mikä johtaa oikeudenkäynteihin, mutta sanoo, että nousulle on järkevä selitys.

Texasissa oli suuri määrä raemyrskyjä vuosina 2012-2015, ja vakuutusteollisuus kielsi suuremman osuuden korvausvaatimuksista tuona ajanjaksona, sanoi lin McCraw, joka johtaa trial lawyers Associationia, vedoten samaan valtion vakuutusraporttiin kuin tort reform group.

ehdotetulla lainsäädännöllä loukattaisiin kuluttajien oikeuksia, McCraw sanoi ja kallistettaisiin valtasuhteita voimakkaasti jo ennestään vaikutusvaltaisten vakuutusyhtiöiden suuntaan.

McCraw sanoi, että vakuutusyhtiöt rutiininomaisesti kieltää päteviä korvausvaatimuksia jälkeen katastrofaaliset tapahtumat ja — näissä tapauksissa — ainoa vaihtoehto henkilö tai yritys on periä, mitä he luulevat olevansa velkaa niiden kattavuus on nostaa vaatimus tai oikeusjuttu.

”vakuutusyhtiön tappelu on Daavidin ja Goljatin välinen taistelu. Tämä lakiesitys veisi tehokkaasti Davidin ritsan”, hän sanoi.

Vahingonkorvausuudistuksen puolestapuhujat ja oikeudenkäyntijuristit ovat pitkäaikaisia vastustajia, ja asia on herättänyt uudelleen jännitteitä näiden kahden ryhmän välillä. Se on jakanut myös bisnesyhteisön, joka tyypillisesti on Yhdistynyt taisteluissa oikeudenkäyntijuristien kanssa.

jotkut vakuutusalan yritykset ovat vastustaneet lakiesitystä, koska se vaikeuttaisi niiden omistamaa omaisuutta koskevien riitojen nostamista. Mutta merkittävä ja monipuolinen joukko yrityksiä on hyväksynyt lakiehdotuksen.

keskeinen kiistakysymys lainsäädännön puolestapuhujien ja vastustajien välillä on säännöksistä, jotka koskevat sitä, miten kiinteistönomistajien pitäisi kertoa aikeistaan haastaa oikeuteen ja kenen pitäisi lopulta maksaa asianajajien palkkiot.

nykyisen osavaltion lain mukaan kiinteistön omistajan tarvitsee vain todistaa, että vakuutusyhtiö on alipalkannut ne 1 dollarilla, jotta siitä seuraa 18 prosentin korkosakko ja asianajajan palkkioiden täysimääräinen maksaminen.

lainsäädännöllä pyritään alentamaan vakuutusyhtiöiden maksamia asianajokuluja pudottamalla liukuvasta asteikosta lopullinen 18 prosentin korkosakko.

Nashed, TLR: n tiedottaja, sanoi, että nykyinen laki kannustaa lakimiehiä ”heittämään kaiken ja keittiön Lavuaarin oikeusjuttuun” vakuuttaakseen valamiehistön siitä, ettei vaatimus maksanut tarpeeksi. Hän sanoi, että he tahallaan nostivat kanteen ennakkovaatimusta-nostaakseen todennäköisyyttä, että vakuutusyhtiö maksaa koko laskun.

kuluttajaryhmät ovat kuitenkin erityisen huolissaan seuraamusmääräysten alentamisesta, sillä heidän mukaansa ne hyödyttävät epäasianmukaisesti vakuutuksenantajia, jotka kieltävät, viivästyttävät tai alimaksavat korvausvaatimukset.

lakialoite ”palkitsee tehokkaasti vakuutusyhtiöt, jotka huijaavat asiakkaitaan lieventämällä rangaistuksia ja antamalla heille lain mukaisia erityisoikeuksia”, sanoi voittoa tavoittelemattoman kuluttajaoikeusryhmän Texas Watchin toiminnanjohtaja Ware Wendell.

Wendell ottaa kantaa myös lakiesitykseen, joka kattaa kaikenlaiset säähän liittyvät korvausvaatimukset-ei vain raevahinkoja.

Nashed sanoi, että tämä johtuu siitä, että joutavia oikeusjuttuja voisi yhtä helposti syntyä tulvien, maastopalojen, hurrikaanien tai maanjäristysten jälkimainingeissa. Vakuutusmalli on samanlainen, hän selitti.

”jos raekuurojen ongelma korjataan, se on siellä vielä seuraavan kerran, kun maastopalo tulee läpi”, Nashed sanoi.

lakiesityksen mukaan vakuutusyhtiöiden korvattava määrä asianomistajien asianajopalkkioista kasvaisi tai laskisi riippuen siitä, missä määrin heidän on todettu olevan syyllisiä kanteessa.

lakialoite vaatisi myös 60 päivän irtisanomisajan, joka viestii loukatun aikeesta nostaa kanne, mikä kannattajien mukaan varmistaisi, että vakuutuksenantaja on tietoinen kaikista riidoista ja että hänellä olisi riittävästi aikaa päättää, haluavatko he maksaa tai mennä oikeuteen.

molemmat nämä toimenpiteet vahingoittaisivat lopulta asiakkaita — eivät lakimiehiä — koska asianajajille maksettaisiin edelleen sama summa, sanoi houstonilainen lakimies Richard Daly, joka edusti raekuuron alle joutunutta Amarillo-kirkkoa viisi vuotta sitten ja haastoi oikeuteen saatuaan mielestään matalapallon vaatimuksen.

vahingonkorvausjärjestelmän uudistusryhmä ja lakiesitystä tukevat lainsäätäjät väittävät, että sopivan summan löytäminen ei pitäisi olla vaikeaa.

Daly oli eri mieltä ja selitti, että prosessin alkuvaiheessa viisi insinööriä saattoi antaa viisi erilaista arviota.

hän sanoi, että asianomistaja vaatii ennakkopyynnössään enemmän, koska on helpompaa alentaa rahallista pyyntöä oikeudenkäynnin myöhemmissä vaiheissa kuin lisätä vahingonkorvauksia.

”ongelmana on, että kristallipallolla pitää arvata tarkalleen, mitä vahingot ovat ja ennustaa, mitä tuomaristo valitsee kahden vuoden päästä”, Daly sanoi.

Dalyn asiakas, pastori Joe Kirkwood, kertoi lainlaatijoille maaliskuussa järjestetyssä julkisessa kuulemisessa, että hän koki vakuutusyhtiönsä käyttäneen häntä voimakeinoin.

Cornerstone Ministries haki yli 230 000 dollarin korvausvaatimusta, mutta sai vakuutusyhtiönsä kieltämään pyynnön ja tarjoamaan alle 5 000 dollaria. Kirkko haastoi asian oikeuteen elokuussa 2013 ja sopi asian vuotta myöhemmin. Kirkwood sanoi tuntevansa olonsa onnekkaaksi löytäessään lakifirman, joka suostui maksamaan vararahaa, koska yleishyödyllisellä yrityksellä ei ollut paljon likvidejä rahoja.

Valtion tietojen mukaan raemyrskyyn liittyvät vakuutuskorvaukset on 15 kertaa todennäköisemmin riitautettu oikeudessa. Vuosina 2010-2011 vain 0,1 prosenttia korvausvaatimuksista johti käräjöintiin. Seuraavien neljän vuoden aikana lähes kaksi prosenttia korvausvaatimuksista päätyi oikeuteen. Vaikka korotus on pieni, se lisää vahingonkorvausuudistusryhmän mukaan jopa miljoonien dollarien oikeudenkäyntikuluja vakuutusyhtiöille.

Nashed said inserters who have been slamed with lawsuits without being notified are usually open to solving those riidat without legal painostaa.

mutta valtion vakuutusraportti, jota ryhmä siteeraa tehdessään kanteensa lainsäädännön puolesta, viittaa siihen, että vakuutusyhtiöt suhtautuvat korvausvaatimuksiin vakavammin, kun asianajajat ovat mukana. Sen mukaan vain kolmannes tapauksista avataan uudelleen ilman oikeudellista edustajaa. Nämä mahdollisuudet yli kaksinkertaistuvat, kun asiakkaat hakevat apua asianajajalta, raportissa todettiin.

raporttiin sisältyvistä yrityksistä tehty tutkimus viittaa siihen, että jotkin yritykset saattavat jo nostaa korkoja raesateiden vuoksi, mutta viraston analyysi tuloksista pysäyttää suoran korrelaation piirtämisen tai osavaltioiden välisen suuntauksen vahvistamisen. Kaksitoista yhtiötä ilmoitti nostaneensa korkoja viime vuosina.

silti nämä oikeustaistelut ovat enemmän tarpeellisia kuin turhia, Wendell sanoi.

”vakuutusyhtiöiden huutaminen’ kriisiin ’on nyt kuin tuhopolttajat valittaisivat tulipalojen määrästä kaupungissa”, Wendell sanoi.

sen. Senaatin version lakiehdotuksesta laatinut North Richland Hillsin republikaani Kelly Hancock on tyrmännyt syytökset, joiden mukaan lain tarkoitus oli hyödyttää epäreilusti vakuutusyhtiöitä.

”vakuutan teille 100-prosenttisesti, tätä lakiesitystä ei ole kirjoitettu vakuutusyhtiöille”, hän sanoi julkisessa kuulemisessa maaliskuussa.

Lue lisää:

  • korkean prioriteetin vakuutus lasku on hurrannut ryhmät etsivät hillitä oikeusjuttuja mutta pilkkaa kuluttajien puolestapuhujat ja jotkut yritykset.
  • helmikuussa suuryritykset kertoivat luutnantti Gov: lle. Dan Patrick sanoi, että hänen hailstorm-vakuutuslaskunsa ei mennyt läpi. Nyt tukea tulvii muilta yritysjohtajilta.

Disclosure: Texans for Lawsuit Reform ja Texas Trial Lawyers Association ovat olleet Texas Tribunen taloudellisia tukijoita. Täydellinen luettelo Tribunen lahjoittajista ja sponsoreista on nähtävissä täällä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.