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Une fois Qu’un Parasite de Toxoplasma Infecte Les Souris, Ils Ne Craignent Plus Jamais Les Chats

Toxoplasma gondii, un parasite protozoaire qui ne peut se reproduire sexuellement que dans les entrailles du chat, infecte régulièrement les mammifères à sang chaud. Chez les humains en bonne santé, il ne provoque généralement pas d’effets indésirables, bien qu’il puisse sérieusement altérer les comportements des autres espèces. Les souris infectées, par exemple, sont connues pour s’approcher de leur ennemi juré, le chat, sans peur.

Le toxoplasme modifie la peur innée et naturelle des souris vis-à-vis des chats, bien que les chercheurs ne comprennent pas vraiment comment le parasite s’en tire. Certains ont émis l’hypothèse que l’inflammation ou les œufs de parasites dans le cerveau pourraient expliquer l’amour inexplicable des félins chez les souris. Or, il semble que ce ne soit pas le cas. Selon de nouvelles recherches, ce recâblage persiste même après que les souris ont été purgées de leur charge parasitaire.

Les scientifiques ont placé dix souris précédemment infectées et dix souris jamais infectées dans des enclos contenant des traces d’urine de lapin ou de lynx roux. Ils ont surveillé les mouvements des souris et ont répété l’expérience deux semaines, deux mois et quatre mois après la guérison du groupe infecté. Alors que le groupe jamais infecté s’est recroquevillé et a évité l’urine du lynx roux comme on s’attend à ce que les souris le fassent, les rongeurs précédemment infectés étaient imperturbables par les traces du lynx roux. « Il est remarquable que même après que l’infection a été largement ou complètement éliminée, un changement de comportement profond persiste », ont déclaré les auteurs dans un communiqué. « Le simple fait d’avoir une infection transitoire entraînant ce qui est potentiellement un changement permanent de la biologie de l’hôte peut avoir d’énormes implications pour la médecine des maladies infectieuses. »

On estime que le toxoplasme infecte près d’un tiers des humains dans le monde, mais ce que ces résultats signifient pour les humains reste à voir. À tout le moins, nous pouvons supposer que même si les personnes infectées se débarrassaient de leurs parasites bénins dérivés du chat, elles aimeraient probablement toujours leur chat tout aussi intensément.

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