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Frauen, verheiratet zu sein muss dich nicht unglücklich machen – wenn du den richtigen Mann wählst

Tschuh, Frauen. Nie verdammt glücklich, sind sie? Außer, es stellt sich heraus, sie sind, nur nicht so, wie es ihnen gesagt wurde, und dachte, sie sollten sein. Laut einem neuen Buch von Paul Dolan, Professor für Verhaltenswissenschaften an der London School of Economics, Ehe und Kinder geben Frauen nicht – obwohl mehrere Jahrtausende Literatur etwas anderes behaupten – das begehrte Happy End. Tatsächlich setzen sie sie einem „höheren Risiko für körperliche und geistige Zustände aus als ihre einzelnen Kollegen“. (Dolan gibt nicht an, ob diese psychischen Zustände Wahnsinn beinhalten, wenn man dieselbe Peppa Pig-Episode 1.174 Mal sieht.)

Nun, ich werde einige Dinge für selbstverständlich halten, von denen das erste ist, dass Dolan sich auf heterosexuelle Ehepaare bezieht, wie es durch die Art und Weise impliziert wird, wie er seine bisherigen Ergebnisse diskutiert hat. Die zweite ist, dass die Leute, die Dolan interviewt hat, ehrlich antworten oder dies zumindest irgendwann tun. Und doch, während verheiratete Männer einige Vorteile aus ihrem Elend ziehen – längeres Leben, besseres Einkommen – verheiratete Frauen können sich nur darauf freuen, früher zu sterben als ihre Single, glücklichere Kollegen.

Seitdem wurden verschiedene Theorien darüber aufgestellt, warum alleinstehende, kinderfreie Frauen glücklicher sind als verheiratete Mütter, die sich alle wie folgt zusammenfassen lassen: „Ähm duh, wegen der Freiheit, HALLO?!“ Und das ist zweifellos wahr, aber es überspringt auch einen entscheidenden Faktor: Wenn verheiratete Mütter nicht glücklich sind und sich nicht frei fühlen, sich zu amüsieren, ist das Problem nicht die Ehe – es sind die Männer, mit denen sie verheiratet sind.

Während die Mehrheit meiner Chats mit britischen Freundinnen in dieser Woche über Dolans Ergebnisse waren, haben alle meine jüngsten Gespräche mit amerikanischen Freundinnen über einen Artikel in der New York Times, die Anfang dieses Monats lief, unter der ehrlich unwiderstehlichen Überschrift: „Was „gute“ Väter weg mit“. Geschrieben von der klinischen Psychologin Darcy Lockman, enthält der Artikel einige – wenn Sie eine Frau in einer heterosexuellen Beziehung mit Kindern sind – unvergessliche Statistiken: Im Durchschnitt machen Frauen mindestens 65% der Kinderbetreuung; es wird weitere 75 Jahre dauern, bis echte Gleichheit an dieser Front herrscht; und wenn Sie das für unfair halten, leiden Sie eher an Depressionen. Es wird Sie möglicherweise nicht überraschen, dass Lockman im Begriff ist, ein Buch mit dem Titel All the Rage: Mütter, Väter und der Mythos der gleichberechtigten Partnerschaft zu veröffentlichen.

Es ist seit langem offensichtlich, dass wir uns in einer Übergangsphase befinden, in der mehr Frauen als je zuvor mit kleinen Kindern arbeiten, und dennoch wird die Mutter immer noch als primärer Elternteil angesehen. Diese zunehmend unmögliche Situation ist in der Arbeitspraxis nur allzu offensichtlich: Laut einer Studie der Gleichstellungs- und Menschenrechtskommission berichtete im vergangenen Jahr jede fünfte Frau, dass sie von ihrem Chef oder Kollegen im Zusammenhang mit Schwangerschaft oder flexiblen Arbeitszeiten diskriminiert wurde.

Und während die Gehälter der Männer von Kindern nicht beeinflusst werden, sinken und plateaus die Einnahmen der Frauen, nicht nur weil sie mit größerer Wahrscheinlichkeit ihre Stunden reduzieren, sondern weil diese Jobs mit verkürzter Arbeitszeit wenig Fortschritt und Beförderung bieten.

Aber es gilt auch in der Beziehungsdynamik. Die Generation der Frauen, die jetzt Kinder bekommen, wuchs auf, als man ihnen sagte, sie könnten und sollten volle Gleichheit erwarten. Während die Männer, die sie heiraten, mit einer ähnlichen Botschaft aufgewachsen sind, Jeder, der mit einem Verheirateten gesprochen hat, gerade Freundin mit Kindern in den letzten zehn Jahren wird wissen, dass es einen Unterschied zwischen Theorie und Praxis gibt. Und es gibt nichts Schöneres, als Kinder zu haben, um zu testen, wie sehr sich Ihr Partner wirklich für die Gleichstellung einsetzt.

Seit meine Freundinnen anfingen, Kinder zu haben, ist keine Woche vergangen, ohne dass ich die Art von geschlechtsspezifischer Beschwerde gehört habe, die für eine ITV3-Sitcom zu offensichtlich erscheint: Der Ehemann, der denkt, „Kochen“ bedeutet gelegentlich einen Sonntagsbraten zu machen und den ganzen Abwasch zu lassen; der Mann, der denkt, „Kinderbetreuung“ bedeutet, die Kinder mit seiner Mutter abzugeben; Männer, die anscheinend nicht in der Lage sind, sich daran zu erinnern, wann die Schulferien ihrer Kinder sind, und es für selbstverständlich halten, dass ihre Frau „etwas; der Ehemann, der „Gleichheit“ denkt, bedeutet, etwas mehr zu tun als sein Vater (das ist der Schuss und hier ist der Jäger: Seine Frau arbeitet und seine Mutter nicht). Und das sind die „guten“ Väter.

Bevor Captain #notallmen hereinstürzt, um zu protestieren, sind dies offensichtlich nicht alle Männer (und um meines eigenen häuslichen Glücks willen sollte ich hinzufügen, dass der Vater meiner Kinder kein solcher Mann ist). Aber die Glückslücken zwischen Single, kinderfreie Frauen und verheiratet, kinderbeladene, und verheiratete Männer und verheiratete Frauen, sollte nicht eine, sondern zwei Gruppen dazu bringen, ihre häusliche Einrichtung zu überprüfen: die Frauen, ja, aber auch die Ehemänner. Denn wenn Ihre Frau unglücklich ist, liegt es möglicherweise daran, dass sie gehofft hat, einen Partner geheiratet zu haben, kein anderes Kind.

* Hadley Freeman ist Kolumnist des Guardian

* Dieser Artikel wurde am 30.Mai 2019 geändert, um Text zu entfernen, der auf Bemerkungen von Paul Dolan basiert, die ein Missverständnis eines Aspekts der Quelldaten widerspiegeln.

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