Site Overlay

Több mint ellenzék, legújabb károkozás reform törvényjavaslat halad keresztül törvényhozás

a régi San Antonio biztosítási ügynök Felipe Farias, beperelte vált foglalkozási ártalom. Több mint egy tucatszor szolgálták ki az elmúlt négy évben, főleg a háztulajdonosok jégesője és szélvihar miatt.

néhány évvel ezelőtt Farias átvizsgált egy vihar sújtotta otthont, és kifizette a sérült tetőre vonatkozó követelést. Egy évig nem hallott a háztulajdonosról-amíg perbe nem csapták. Azt mondta, örömmel értékelte volna újra a követelést anélkül, hogy ügyvédeket vonna be, de soha nem kapott lehetőséget.

Farias szerint a perek gátja nemrégiben történt. Azt mondja, hogy több mint két évtizede ugyanúgy végzi a munkáját. Állítását állami adatok támasztják alá, amelyek azt mutatják, hogy az elmúlt években a jégeső és a szélvihar követelései sokkal valószínűbb, hogy pereket eredményeznek.

márciusban Farias olyan állami jogszabályok mellett tanúskodott, amelyek megnehezítenék a kötvénytulajdonosok számára, hogy bepereljék a biztosítási ügynököket és társaságokat az időjárással összefüggő anyagi károk miatt, beleértve a jégesőt, az áradásokat, a tornádókat, a hurrikánokat és a villámokat.

House Bill 1774 és egy hasonló törvényjavaslatot nyújtott be a szenátusban csökkentené szankciókat biztosítók szembe, ha nem fizetnek elég, csökkenti az esélyét, hogy meg kell fizetni a felperes ügyvédi díjak és védi az egyes ügynökök a negatív hatásait, hogy személyesen beperelte — leginkább csökkent hitel pontszámokat.

a jogalkotás folyamatos ütemben halad a törvényhozók januári összehívása óta. A kérdés tette lt. Gov. Dan Patrick listáját a legfontosabb prioritások az ülés és a Gov. Greg Abbott “a peres visszaélés legújabb formájának” nevezte az állam 2017-es állami címében az év elején.

a ház várhatóan csütörtökön veszi fel a HB 1774-et.

Texans for per Reform, egy erőteljes GOP által támogatott kártérítési reform csoport, amely a jogszabályokat szorgalmazza, rámutat egy 2017 Texas Department of Insurance jelentésre, amely azt mutatja, hogy 2012-től 2015-ig 1400% – kal nőtt a jégeső és a szélvihar követelések száma, ami pereket eredményezett.

Lucy Nashed, a Texans for per Reform szóvivője elmondta, hogy a perek túlnyomó többségét pénzéhes ügyvédek egy kis csoportja nyújtja be, akik a háztulajdonosokat zsákmányolják, és meggyőzik őket, hogy megtámadják a követeléseket. A javasolt jogszabály megvédené a biztosítási ágazatot, beleértve a Fariashoz hasonló ügynököket is, az ilyen megalapozatlan perektől, azt mondta.

az állami törvények változásainak hiányában a tort reform group arra figyelmeztet, hogy az ilyen perek változatlanul folytatódnak, és a hosszú távú hatás az összes texasi ingatlantulajdonos prémiumának növekedése lesz.

“az 1400 százalékos növekedés egy robbanás. Ezek nem finom számok, ” – mondta Nashed. A tort reform group becslése szerint 2012 óta a biztosítótársaságok 340 millió dollárt költöttek több mint 35 000 jégeső per ellen.

a Texas Trial Lawyers Association, amely a komolytalan perek benyújtásával vádolt ügyvédeket képviseli, nem tagadja, hogy nőtt a jégeső követelések százalékos aránya, ami peres ügyeket eredményez, de azt mondja, hogy ésszerű magyarázat van az emelkedésre.

Texasban számos jégeső volt 2012 és 2015 között, és a biztosítási ágazat megtagadta a követelések nagyobb százalékát ebben az időszakban-mondta Lin McCraw, aki a trial lawyers association vezetője, ugyanazon állami biztosítási jelentésre hivatkozva, mint a tort reform group.

a javasolt jogszabály sértené a fogyasztói jogokat, mondta McCraw, erősen megdöntve az erőviszonyokat a már erős biztosítótársaságok felé.

McCraw szerint a biztosítótársaságok rendszeresen tagadják az érvényes követeléseket katasztrofális események után, és — ezekben az esetekben — az egyetlen lehetőség, hogy egy személynek vagy vállalkozásnak vissza kell térítenie azt, amit szerintük a fedezetük alapján tartoznak, az, hogy igényt vagy pert indítanak.

“hallottam, hogy a gyakorlók azt mondják, hogy egy biztosítótársasággal harcolni Dávid-Góliát fajta harc, egyébként is. Ez a törvényjavaslat gyakorlatilag elvenné David csúzliját, ” ő mondta.

a károkozás reformjának szószólói és ügyvédei régóta ellenzők, és az ügy újra feszültséget szított a két csoport között. Ez egy olyan üzleti közösséget is megosztott, amelyet általában egyesítettek a tárgyaló ügyvédekkel folytatott csatákban.

néhány nem biztosítási ágazat vállalkozások jöttek ki a törvényjavaslat ellen, mert ez megnehezítené, hogy bepereli a jogviták érintő tulajdon saját. De jelentős és sokféle vállalat támogatta a törvényjavaslatot.

a törvény támogatói és ellenzői közötti vita egyik legfontosabb pontja a rendelkezések, amelyek előírják, hogy az ingatlantulajdonosok hogyan kommunikálják a peres szándékukat, és ki fizeti az ügyvédi díjakat.

a jelenlegi állami törvények szerint az ingatlantulajdonosnak csak azt kell bizonyítania, hogy a biztosítótársaság 1 dollárral alulfizetett, hogy 18 százalékos kamatbüntetést és az ügyvédi díjak teljes kifizetését kiváltsa.

a jogszabály célja, hogy csökkentse azt az összeget, amelyet a biztosítótársaságoknak ügyvédi díjakban kell fizetniük, csökkentve a végleges 18 százalékos kamatbüntetést egy csúszó skálán.

Nashed, a TLR szóvivője szerint a jelenlegi törvény arra ösztönzi az ügyvédeket, hogy “mindent és a konyhai mosogatót dobjanak a perbe”, hogy meggyőzzék az esküdtszéket, hogy a követelés nem kifizetődő. Azt mondta, hogy szándékosan emelik fel a per előtti igényüket, hogy növeljék az esélyeket, hogy a biztosító társaság fizeti a teljes számlát.

a fogyasztói csoportokat azonban különösen aggasztja a büntetési rendelkezések csökkentése, amelyek szerintük nem megfelelő előnyökkel járnak a biztosítók számára, amelyek tagadják, késleltetik vagy alulfizetik a követeléseket.

a törvényjavaslat “hatékonyan jutalmazza azokat a biztosítókat, amelyek csalják ügyfeleiket a büntetések csökkentésével és a törvény alapján különleges kiváltságokkal” – mondta Ware Wendell, a Texas Watch nonprofit fogyasztói Jogi Csoport ügyvezető igazgatója.

Wendell is vitatja a számlát, amely minden típusú időjárás kapcsolatos követelések-nem csak a jégeső kár.

Nashed szerint ez azért van, mert a komolytalan perek ugyanolyan könnyen előfordulhatnak árvizek, erdőtüzek, hurrikánok vagy földrengések után. A biztosítási modell hasonló-magyarázta.

“ha megoldja a jégeső problémáját, akkor még mindig ott van, amikor legközelebb futótűz jön át” – mondta Nashed.

a javasolt jogszabály szerint a biztosítótársaságoknak a felperesek ügyvédi díjait fedezniük kell, attól függően, hogy milyen mértékben találták őket hibásnak a perben.

a törvényjavaslat 60 napos felmondási időt is megkövetelne, amely jelzi a sértett fél szándékát, hogy pert indítson, amely a támogatók szerint biztosítja, hogy a biztosító tisztában legyen minden vitával, és elegendő ideje legyen annak meghatározására, hogy fizetni akarnak-e vagy bírósághoz fordulnak.

mindkét intézkedés végső soron ártana az ügyfeleknek — nem az ügyvédeknek—, mivel az ügyvédek továbbra is ugyanazt az összeget kapnák-mondta Richard Daly Houstoni ügyvéd, aki egy Amarillo-templomot képviselt, amelyet öt évvel ezelőtt jégeső sújtott, és beperelte, miután megkapta azt, amit alacsony labdának tekintett.

a tort reform group és a törvényjavaslatot támogató törvényhozók azzal érvelnek, hogy nem lesz nehéz megfelelő összeget elérni.

Daly nem értett egyet, kifejtve, hogy a folyamat elején öt mérnök öt különböző becslést tudott adni.

azt mondta, hogy a felperes többet kér a per előtti igényükben, mert a per későbbi szakaszaiban könnyebb csökkenteni monetáris kérelmüket, mint kártérítést fizetni.

“a probléma az, hogy kristálygömbbel kell kitalálni, hogy pontosan mi a kár, és megjósolni, hogy a zsűri mit fog választani két évvel később” – mondta Daly.

Daly ügyfele, Joe Kirkwood lelkész azt mondta a törvényhozóknak a márciusi nyilvános meghallgatáson a jogszabályokról, hogy erős fegyvernek érezte magát a biztosítótársaság által.

a Cornerstone Ministries több mint 230 000 dolláros követelést kért, csak azért, hogy biztosítója elutasítsa a kérelmet, és kevesebb mint 5000 dollárt kínáljon. Az egyház 2013 augusztusában perelte be, majd egy évvel később telepedett le. Kirkwood elmondta, hogy szerencsésnek érezte magát, hogy talált egy ügyvédi irodát, amely beleegyezett abba, hogy készenléti kifizetést kapjon, mivel a nonprofit szervezetnek nem volt sok folyékony készpénze.

az állami adatok azt mutatják, hogy a jégesővel kapcsolatos biztosítási igények 15-szer nagyobb valószínűséggel támadhatók meg a bíróságon. 2010 – től 2011-ig a követeléseknek csak 0,1 százaléka vezetett peres eljáráshoz. A következő négy évben a követelések közel 2 százaléka került bíróság elé. Bár kicsi, a növekedés több millió dollár jogi költséget jelent a biztosítótársaságok számára, a tort reform group szerint.

Nashed szerint azok a biztosítók, akiket bejelentés nélkül perekkel csaptak be, általában nyitottak a viták jogi nyomás nélküli megoldására.

de az állami biztosítási jelentés a csoport idézi abban, hogy az ügy a jogszabályok azt sugallja, biztosítótársaságok vegye követelések komolyabban, ha ügyvédek vesznek részt. Ez azt mutatja, hogy az ügyek csak egyharmadát nyitják meg újra jogi képviselet nélkül. Ezek az esélyek több mint kétszeresére nőnek, amikor az ügyfelek ügyvéd segítségét kérik, a jelentés megállapította.

a jelentésben szereplő vállalatok felmérése azt sugallja, hogy egyes vállalatok már emelhetik az árakat a jégeső állításaira reagálva, de az ügynökség eredményeinek elemzése megakadályozza a közvetlen korreláció vagy az egész országra kiterjedő tendencia megállapítását. Tizenkét vállalat jelezte, hogy az elmúlt években emelte az árakat.

mégis, ezek a jogviták inkább szükségesek, mint komolytalanok, mondta Wendell.

“a biztosítók sírni” válság “most olyan, mint gyújtogatók panaszkodnak a tüzek száma a városban,” Wendell mondta.

szen. Kelly Hancock, az Észak-Richland Hills republikánus, aki a törvényjavaslat Szenátusi változatának szerzője, elutasította azokat a vádakat, amelyek szerint a jogszabályt a biztosítótársaságok tisztességtelen előnyére tervezték.

“100 százalékban biztosíthatom Önöket, hogy ez a törvényjavaslat nem a biztosítótársaságokra vonatkozik” – mondta a márciusi nyilvános meghallgatáson.

olvassa el a kapcsolódó Tribune lefedettséget:

  • a magas prioritású biztosítási törvényjavaslatot olyan csoportok éltették, amelyek a perek korlátozását keresik, de a fogyasztói ügyvédek és egyes vállalkozások gúnyolódtak.
  • februárban a főbb üzleti érdekek elmondták Gov hadnagynak. Dan Patrick, hogy a magas prioritású jégeső biztosítási számlája nem ment. Most más üzleti vezetők támogatása ömlik.

közzététel: a Texans for Perreform és a Texas Trial Lawyers Association a Texas Tribune pénzügyi támogatói voltak. A Tribune adományozóinak és támogatóinak teljes listája itt tekinthető meg.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.