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Liebe Avocados? Danke dem toxodon

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Angesichts der heutigen Beliebtheit von Avocado ist es kaum zu glauben, dass wir sie fast nicht in unseren Supermärkten hatten.

In meinem neuen Buch „Avocado: A Global History“ erkläre ich, wie die Avocado eine Reihe ökologischer und kultureller Engpässe überstanden hat, die sie leicht zum Aussterben oder zu Nischenprodukten hätten führen können. Stattdessen hielt die Avocado durch, florierte – und wurde zu einem der am meisten instagrammierten Lebensmittel der Welt.

Ein ‚Geist der Evolution‘

Avocados gehören zur Familie der Lorbeerblätter, zu der auch Lorbeerblätter und Zimt gehören. Lorbeerbäume gedeihen in warmen subtropischen Klimazonen, und die Avocado entwickelte sich in den wärmenden Klimazonen Mittelamerikas während der Neogenperiode, vor ungefähr 10 Millionen Jahren.

Während des Pleistozäns, das dem Neogen folgte, waren die größten Tiere der Erde die sogenannten Megaherbivoren – Riesentiere, die fast ausschließlich von vegetarischer Ernährung lebten. Die meisten von ihnen, wie das riesige Bodenfaultier, hätten den heutigen größten Megaherbivoren, den afrikanischen Elefanten, in den Schatten gestellt. Die riesigen Pflanzenfresser des pleistozänen Mesoamerikas wie das Gomphothere, Das riesige Gürteltier und das Toxodon brauchten Hunderte Pfund Nahrung pro Tag, nur um zu überleben. Da Futter wie Blätter und Gräser so kalorien- und fettarm sind, schätzten die Tiere jedes energiedichte und fetthaltige Futter.

Geben Sie ein: die Avocado.

Megaherbivoren haben die Avocados nicht geschält und das grüne Fleisch gegessen, wie wir es heute tun. Stattdessen waren ihre Kehlen und Verdauungstrakte so groß, dass sie die Avocado einfach ganz schluckten und die unverdaute Grube ausscheideten. In einem Prozess, der als Endozoochorie bekannt ist, würde der Misthaufen als Nahrung für die nächste Generation von Avocadobäumen dienen. Als diese riesigen Tiere auf Avocados herumstreiften und grasten, verbreiteten sie die Früchte im heutigen Zentralmexiko.

Megaherbivoren wie das Toxodon waren der beste Freund der Avocado. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

Aber sobald die Megaherbivoren abgestorben waren, war die Frucht in der Klemme. Die verbleibenden Pflanzenfresser hatten Kehlen, die viel zu klein waren, um einen ganzen Avocadosamen aufzunehmen, und einen riesigen Samen an den eigenen Wurzeln fallen zu lassen, ist eine schlechte Überlebensstrategie für einen Baum.

Avocados wurden zu dem, was die Botanikerin Connie Barlow einen „Geist der Evolution“ nennt – eine Art, die eigentlich ausgestorben sein sollte, aber irgendwie überleben konnte. Was die Avocado für sich hatte, war die Lebensdauer ihrer Bäume, die viel länger überleben als die meisten Obstbäume. Es gibt 100 Jahre alte Bäume, die in Kalifornien noch Früchte tragen, und 400 Jahre alte Bäume in Zentralmexiko.

Indem sie so lange lebten und so gut an ihre ökologische Nische angepasst waren, konnten Avocados durchhalten, bis ihre nächsten Zerstreuer – Homo sapiens – auftauchten.

Mehr Stopps und Starts

Die frühesten Menschen in Mesoamerika schätzten schnell die Vorzüge der Avocado. Gruppen wie die Olmeken und die Maya begannen mit den ersten Avocado-Obstgärten und begannen, Exemplare anzubauen, die am besten schmeckten und die fleischigsten Früchte hatten, ein Prozess der Eigenschaftsauswahl, der uns die Arten von Avocados gab, die wir heute lieben. Avocados waren für die Maya so wichtig, dass der 14. Monat ihres Kalenders nach ihnen benannt wurde.

In den 1830er Jahren wurde der Floridianer Dr. Henry Perrine als US-Konsul in Campeche, Mexiko, mit Avocados bekannt gemacht und dachte, sie wären eine hervorragende Ergänzung zu Floridas Gartenbauangeboten.

Er schickte einige Samen an einen Freund auf Indian Key in Florida, der sie pflanzte. Nicht lange nachdem Perrine zurückgekehrt war, brach der Zweite Seminolenkrieg aus. Perrine und seine Familie suchten Schutz vor den Kämpfen auf dem Schlüssel, aber er wurde während eines Überfalls auf der Insel von einer der kriegführenden Fraktionen getötet. Die Insel wurde verlassen und die Avocadobäume vergessen.

Das heiße und feuchte Florida war für die Avocado gastfreundlich, aber Kalifornien hat in den Wintermonaten genug Kälteeinbrüche, um es den meisten Avocadosorten schwer zu machen, dort zu gedeihen. Dies hätte eine weitere Sackgasse für die Frucht sein können, aber frühe Siedler in Kalifornien versuchten erneut, sie in den USA zu etablieren. Nach einigen gescheiterten Versuchen in den 1850er und 1860er Jahren erhielt der Züchter Richter R. B. Ord einige kaltharte Exemplare aus Zentralmexiko. Eine kältetolerante Sorte wurde benötigt, wenn Kalifornien eine profitable Avocado-Industrie haben sollte. Ohne sie wäre die Avocado vielleicht eine Delikatesse Mexikos und seiner Nachbarn geblieben.

Eines der frühesten winterharten Exemplare war eine Sorte mit dem Namen „Fuerte“, was auf Spanisch „stark“ bedeutet. Die Fuerte Avocado erhielt ihren Namen, weil sie eine der wenigen Sorten war, die den berühmten „Freeze of ’13“ überlebte, ein Kälteeinbruch, der die aufstrebende Obstindustrie Südkaliforniens im Winter 1913 fast ruinierte.

Bis in die 1940er Jahre war die Fuerte die beliebteste Avocadosorte in Amerika und machte etwa 75% der verkauften Avocados aus.

Der Hass wird wahr

Der Fuerte ist seitdem zu einem Nischenprodukt geworden und macht nur etwa 2% des kalifornischen Marktes aus. Stattdessen, Der Löwenanteil der heute verkauften Avocados ist die Sorte Hass, was sich auf „Pass.“

Aber wären da nicht ein paar Kinder mit frühreifem Gaumen, hätte die Welt vielleicht nie eine Hass-Avocado probiert, wobei die Frucht eine seltsame Delikatesse für die Wohlhabenden blieb.

Die Hass-Avocado ist nach Rudolph Hass benannt, einem Postboten, der in La Habra, Kalifornien, lebte. Ursprünglich aus Milwaukee stammend, schloss sich Hass den Tausenden von Amerikanern an, die in den 1920er und 1930er Jahren nach Westen nach Kalifornien gingen.

Nachdem er eine Broschüre über das Geld gelesen hatte, das in der Avocadozucht verdient werden sollte, lieh er sich genug Geld, um ein kleines Grundstück mit Fuerte-Avocadobäumen zu kaufen. In den späten 1920er Jahren kaufte Hass einige Avocadosamen, um Wurzelstock für seine angehende Gärtnerei anzubauen. Einer dieser Samen ließ einen lustigen Baum wachsen, der die Fuerte-Gliedmaßen ablehnte, die Hass darauf verpflanzen wollte – ein Prozess, bei dem zwei Baumpflanzen mit unterschiedlichen Eigenschaften kombiniert werden. Er wollte gerade den schlecht benehmenden Baum ausschneiden, aber seine Kinder sagten ihm, dass diese seltsamen kleinen Avocados ihre Favoriten seien, also gab er nach und behielt den Baum. Nachdem er sie selbst ausprobiert hatte, dachte er, sie hätten Marketingpotenzial und begann, sie an Menschen bei der Arbeit und auf einem Markt in der Stadt zu verkaufen.

Hass Avocados setzten sich langsam durch und 1935 patentierte Hass den Baum, das erste Patent für einen Baum in Amerika. Aber die meisten Züchter, anstatt seinen Baum zu kaufen, entzogen sich seinem Patent und pfropften einfach ihre Stecklinge selbst. Diese Praxis war illegal, aber die Durchsetzung in den 1930er Jahren war fleckig.

Die Hass-Avocado ist überall – aber ihr Schöpfer hat nie eingezahlt. Jamie Squire / Getty Images

Heute essen Amerikaner am Super Bowl-Sonntag 100 Millionen Pfund Avocados, und Hass hätte als reicher Mann sterben sollen. Stattdessen verdiente er nie genug, um die Post zu verlassen. Es wird geschätzt, dass er in seinem Leben nur etwa 5.000 US-Dollar mit dem Patent verdient hat.

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