Site Overlay

Over opposisjon, siste tort reform bill fremme Gjennom Legislature

for langvarig San Antonio forsikring agent Felipe Farias, blir saksøkt har blitt en yrkesmessig fare. Han har blitt servert mer enn et dusin ganger de siste fire årene, for det meste over hus hagl og vindstorm krav.

For noen år siden inspiserte Farias et stormherjet hjem og betalte ut et krav på et skadet tak. Han hørte ikke fra hus for et år – før han ble slengte med et søksmål. Han sa at han ville ha vært glad for å revurdere kravet uten å få advokater involvert, men aldri fikk muligheten.

sperringen av søksmål er en nylig forekomst, Ifølge Farias. Han sier han har gjort jobben sin på samme måte i mer enn to tiår. Og hans påstand er støttet av statsdata, noe som viser at de siste årene har hagl-og vindstormskrav blitt langt mer sannsynlig å resultere i søksmål.

I Mars vitnet Farias til støtte for statlig lovgivning som ville gjøre det vanskeligere for forsikringstakere å saksøke forsikringsagenter og selskaper over værrelatert skade på eiendom, inkludert haglskader, flom, tornadoer, orkaner og lyn.

House Bill 1774 og en lignende regning arkivert I Senatet ville redusere straffer forsikringsselskaper ansikt når de ikke betaler nok, redusere sjansene de vil måtte betale saksøkers advokatutgifter og beskytte individuelle agenter fra de negative effektene av å bli personlig saksøkt-spesielt redusert kreditt score.

lovgivningen har avansert på en jevn klipp siden lovgivere innkalt i januar. Problemet gjorde Lt. Gov. Dan Patricks liste over toppprioriteter for sesjonen og Gov. Greg Abbott kalte det» den nyeste form for søksmål misbruk » i sin 2017 State Of The State adresse tidligere i år.

Huset forventes å ta OPP HB 1774 på torsdag.

Texans For Lawsuit Reform, en kraftig GOP-støttet tort reformgruppe som skyver lovgivningen, peker på En 2017 Texas Department Of Insurance Report som viser fra 2012 til 2015 var det en 1400 prosent økning i antall hagl-og vindstormskrav som resulterte i søksmål.

Texans For Lawsuit Reform talskvinne Lucy Nashed sa det store flertallet av draktene blir arkivert av en liten gruppe penger-sultne rettssaken advokater som tære på huseiere og overbevise dem om å utfordre krav. Den foreslåtte lovgivningen ville beskytte forsikringsbransjen, inkludert agenter Som Farias, fra slike ubegrunnede rettssaker, sa hun.

Fraværende endringer i statlig lov, tort reform group advarer slike søksmål vil fortsette med uforminsket styrke og den langsiktige effekten vil være en økning i premier for Alle Texas eiendomsbesittere.

«en 1400 prosent økning i noe er en eksplosjon. De er ikke subtile tall, » Nashed sa. Tort reform group anslår at forsikringsselskaper siden 2012 har brukt 340 millioner dollar på å bekjempe mer enn 35.000 hailstorm-søksmål.

Texas Trial Lawyers Association, som representerer advokater anklaget for å sende inn frivoløse søksmål, nekter ikke at det har vært en økning i prosentandelen av hailstorm-krav som resulterer i rettssaker, men sier at det er en rimelig forklaring på oppgangen.

Texas hadde et stort antall haglstormer fra 2012 til 2015, og forsikringsbransjen nektet en høyere prosentandel av krav i denne tidsperioden, Sa Lin McCraw, som leder trial lawyers association, og citerte den samme statsforsikringsrapporten som tort reform group.

den foreslåtte lovgivningen vil krenke forbrukerrettigheter, Sa McCraw, tipping maktbalansen tungt mot allerede kraftige forsikringsselskaper.

McCraw sa at forsikringsselskaper rutinemessig nekter gyldige krav etter katastrofale hendelser, og i slike tilfeller er det eneste alternativet en person eller bedrift må gjenopprette det de tror de skylder under deres dekning, å bringe et krav eller søksmål.

«jeg har hørt utøvere fortelle meg å kjempe et forsikringsselskap er En David-Og-Goliat slags kamp, uansett. Denne regningen ville effektivt ta Bort Davids slangeskudd, » sa han.

Tort reform talsmenn og rettssaken advokater er lang tid motstandere og saken har reignited spenninger mellom de to gruppene. Det er også delt et næringsliv som vanligvis har vært forent i kamper med rettssaken advokater.

Noen ikke-forsikringsbransjen bedrifter har kommet ut mot regningen fordi det ville gjøre det vanskeligere å saksøke over tvister som involverer eiendom de eier. Men et betydelig og mangfoldig antall selskaper har godkjent regningen.

et sentralt punkt i strid mellom talsmenn og motstandere av lovgivningen er over bestemmelser som fastsetter hvordan grunneiere bør gå om å kommunisere sin intensjon om å saksøke og som skal ende opp med å betale advokathonorarer.

under gjeldende statlig lov må eiendomseieren bare bevise at forsikringsselskapet underbetalt dem med $ 1 for å utløse en 18 prosent rentestraff og full betaling av advokatutgifter.

lovgivningen tar sikte på å senke beløpet forsikringsselskaper må betale i advokatutgifter, slippe den endelige 18 prosent rente straff for en glidende skala.

Nashed, TLR-talskvinne, sa at gjeldende lov incentiviserer advokater til å «kaste alt og kjøkkenvasken inn i søksmålet» for å overbevise juryen om at kravet ikke betalte ut nok. Hun sa at de med vilje jekke opp sin pre-suit etterspørsel for å øke oddsen forsikringsselskapet vil foten hele regningen.

men forbrukergrupper er spesielt opptatt av at straffebestemmelser blir senket, som de sier uhensiktsmessig fordeler forsikringsselskaper som nekter, forsinker eller underbetaler krav.

regningen «belønner effektivt forsikringsselskaper som jukser sine kunder ved å redusere straffer og gi dem spesielle privilegier under loven,» sa Ware Wendell, administrerende direktør For Texas Watch, en ideell forbrukerrettighetsgruppe.

Wendell tar også problem med regningen som dekker alle typer værrelaterte krav-ikke bare haglskader.

Nashed sa det er fordi fjollete søksmål kan like lett oppstå i kjølvannet av flom, skogbranner, orkaner eller jordskjelv. Forsikringsmodellen er lik, forklarte hun.

» hvis du løser problemet for haglstormer, er det fortsatt der neste gang en brann kommer gjennom, » Sa Nashed.

under den foreslåtte lovgivningen, vil beløpet forsikringsselskaper må dekke for saksøkernes advokatutgifter øke eller redusere avhengig av i hvilken grad de ble funnet å være feil i søksmålet.

regningen vil også kreve en 60-dagers oppsigelsestid som signaliserer en fornærmedes hensikt å sende inn en søksmål, som supportere sier vil sikre at forsikringsselskapet er klar over enhver tvist og har tilstrekkelig tid til å avgjøre om de vil betale opp eller gå til retten.

Begge disse tiltakene ville til slutt skade klienter — ikke advokater — siden advokater fortsatt ville få betalt det samme beløpet, sa Houston Advokat Richard Daly, som representerte En Amarillo kirke som ble rammet av en haglstorm for fem år siden og saksøkt etter å ha mottatt det det så som et lavballkrav.

tort reform group og lovgivere backing regningen hevder det ikke bør være vanskelig å komme frem til et passende beløp.

Daly var uenig, og forklarte at tidlig i prosessen kunne fem ingeniører gi fem forskjellige estimater.

Han sa at saksøker ber om mer i sin pre-suit etterspørsel fordi det er lettere å senke sin monetære forespørsel i senere stadier av rettssaker enn det er å legge til skader.

«problemet er at du må, med en krystallkule, gjette nøyaktig hva skader er og forutsi hva juryen vil velge to år nedover veien,» Sa Daly.

Dalys klient, Pastor Joe Kirkwood, fortalte lovgivere under den Offentlige høringen I mars om lovgivningen at Han følte seg sterk bevæpnet av forsikringsselskapet.

Cornerstone Ministries søkte om et krav på mer enn $ 230.000, bare for å få forsikringsselskapet til å nekte forespørselen og tilby mindre enn $ 5000. Kirken saksøkte i August 2013 og bosatte seg et år senere. Kirkwood sa at han følte seg heldig å finne et advokatfirma som ble enige om å bli betalt på beredskap, siden non-profit ikke hadde mye likvide kontanter.

Statlige data viser haglstorm-relaterte forsikringskrav har blitt 15 ganger mer sannsynlig å bli utfordret i retten. Fra 2010 til 2011 resulterte bare 0,1 prosent av krav i rettssaker. I løpet av de neste fire årene, nesten 2 prosent av krav endte opp i retten. Mens liten, økningen legger opp til millioner av dollar i saksomkostninger for forsikringsselskaper, ifølge tort reform group.

Nashed sa forsikringsselskaper som har blitt slapped med søksmål uten å bli varslet, er vanligvis åpne for å løse disse tvister uten juridisk press.

men staten forsikring rapporten gruppen siterer i å gjøre sin sak for lovgivningen antyder forsikringsselskaper ta krav mer alvorlig når advokater er involvert. Det viser bare en tredjedel av tilfellene blir gjenåpnet uten juridisk representasjon. Disse sjansene mer enn doble når klienter søker hjelp fra en advokat, rapporten funnet.

en undersøkelse av selskaper som inngår i rapporten antyder at noen selskaper allerede kan øke prisene som svar på hailstorm-krav, men byråets analyse av resultatene stopper shorts for å tegne en direkte korrelasjon eller hevde en statewide trend. Tolv selskaper indikerte at de hadde hevet prisene de siste årene.

likevel er disse juridiske tvister mer nødvendige enn de er ubarmhjertige, sa Wendell.

» for forsikringsselskaper å gråte «krise» nå er som brannstiftere som klager over antall branner i byen, » Sa Wendell.

Sen. Kelly hancock, North Richland Hills Republikanske som forfattet Senatet versjon av regningen, har avvist beskyldninger om at lovgivningen er utformet for å urettferdig nytte forsikringsselskaper.

» La meg forsikre deg 100 prosent, denne regningen er ikke skrevet for forsikringsselskaper,» sa han på den offentlige høringen I Mars.

Les relatert tribune dekning:

  • høy prioritet forsikring regningen har blitt jublet av grupper som søker fortauskanter på søksmål, men hånet av forbruker talsmenn og noen bedrifter.
  • i februar fortalte store forretningsinteresser Lt. Gov. Dan Patrick at hans høy prioritet hailstorm forsikring regningen var en no-go. Nå er støtte fra andre bedriftsledere strømme inn.

Opplysning: Texans For Lawsuit Reform og Texas Trial Lawyers Association har vært økonomiske støttespillere Av Texas Tribune. En komplett liste Over Tribune givere og sponsorer kan ses her.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.