Site Overlay

Hou je van avocado ‘ s? Dank de toxodon

leer en español.

gezien de populariteit van avocado vandaag, is het moeilijk te geloven dat we in de buurt kwamen om ze helemaal niet in onze supermarkten te hebben. In mijn nieuwe boek “Avocado: a Global History,” leg ik uit hoe de avocado een reeks ecologische en culturele close calls overleefde die hen gemakkelijk hadden kunnen verbannen naar uitsterven of niche delicatesse. In plaats daarvan, de avocado volhardde, bloeide-en werd een van de meest Instagram voedingsmiddelen in de wereld.

a ‘ghost of evolution’

avocado ‘ s behoren tot de laurierfamilie, dezelfde groep planten die laurierbladeren en kaneel omvat. Laurierbomen gedijen in warme subtropische klimaten, en de avocado evolueerde in de opwarmende klimaten van Midden-Amerika tijdens de Neogene periode, ongeveer 10 miljoen jaar geleden.

tijdens het Pleistoceen – tijdperk, dat volgde op het Neogeen, waren de grootste dieren op aarde wat we de megaherbivoren noemen-reuzendieren die bijna volledig op een vegetarisch dieet leefden. De meeste van deze, zoals de gigantische grondluiaard, zouden de grootste megaherbivoor van vandaag, de Afrikaanse olifant, in de schaduw hebben gesteld. De reusachtige herbivoren van Pleistoceen Meso-Amerika, zoals de gomphotherus, het reuzenarmadillo en de toxodon hadden honderden kilo ‘ s voedsel per dag nodig om te overleven. Omdat voedsel zoals bladeren en grassen zijn zo laag in calorieën en vet, de dieren gewaardeerd elke energie dicht en vet voedsel.

Voer de avocado in.

Megaherbivoren schilden de avocado ‘ s niet en aten het groene vlees zoals we vandaag doen. In plaats daarvan waren hun kelen en spijsverteringswegen zo groot dat ze gewoon de avocado in hun geheel doorslikken en de onverteerde put uitscheiden. In een proces dat bekend staat als endozoochory, zou de stapel mest dienen als voedsel voor de volgende generatie avocadobomen. Terwijl deze reuzendieren op avocado ‘ s zwierven en begraasden, verspreidden ze het fruit over wat nu Centraal Mexico is.

megaherbivoren zoals de toxodon waren de beste vriend van de avocado. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

maar toen de megaherbivoren afsterven, zat de vrucht in de knoop. De overblijvende herbivoren hadden veel te kleine kelen om een heel avocadozaad in te nemen, en een gigantisch zaadje naar je eigen wortels laten vallen is een slechte overlevingsstrategie voor een boom; om te gedijen moet het zich breder verspreiden. Avocado ‘ s werden wat de botanicus Connie Barlow een “spook van Evolutie” noemt – een soort die uitgestorven had moeten zijn maar op de een of andere manier in staat was om te overleven. De avocado had het over de levensduur van zijn bomen, die veel langer overleven dan de meeste fruitbomen. Er zijn nog steeds 100 jaar oude bomen die fruit produceren in Californië en 400 jaar oude bomen in Centraal Mexico.Door zo lang te leven en zo goed aangepast te zijn aan hun ecologische niche, konden avocado ‘ s volhouden tot hun volgende dispersers – Homo sapiens – kwamen.

meer stops en starts

de vroegste mensen in Meso-Amerika waren snel in staat om de deugden van de avocado te waarderen. Groepen zoals de Olmecs en de Maya ’s begonnen met de eerste avocado boomgaarden en begonnen met het kweken van specimens die het beste smaakten en de lekkerste vruchten hadden, een proces van selectie van eigenschappen dat ons de soorten avocado’ s gaf waar we vandaag de dag van houden. Avocado ’s waren zo belangrijk voor de Maya’ s dat de 14e maand van hun kalender naar hen werd genoemd.In de jaren 1830 werd de Floridiaan Dr.Henry Perrine geïntroduceerd bij avocado ‘ s terwijl hij diende als Amerikaans consul in Campeche, Mexico, en dacht dat ze een uitstekende aanvulling zouden zijn op het tuinbouwaanbod van Florida.

hij stuurde enkele zaden naar een vriend op Indian Key in Florida die ze plantte. Niet lang nadat Perrine terug was, brak de Tweede Seminole Oorlog uit. Perrine en zijn familie zochten onderdak voor de gevechten op de sleutel, maar hij werd gedood tijdens een inval op het eiland door een van de strijdende facties. Het eiland werd verlaten en de avocadobomen werden vergeten.Het warme en vochtige Florida was gastvrij voor de avocado, maar Californië heeft in de wintermaanden genoeg koude hapjes om het voor de meeste avocadovariëteiten moeilijk te maken om daar te gedijen. Dit zou weer een doodlopende weg voor de vrucht kunnen zijn geweest, maar vroege kolonisten in Californië namen nog een poging om ze in de VS te vestigen na een paar mislukte pogingen in de jaren 1850 en 1860, kweker rechter R. B. Ord verkregen een paar koude-winterharde exemplaren uit Centraal Mexico. Een koud-tolerante variëteit was nodig als Californië een winstgevende avocado-industrie zou hebben. Zonder dat, zou de avocado een delicatesse lokale Mexico en zijn buren gebleven.

een van de vroegste koudharde exemplaren was een variëteit die de naam “Fuerte” kreeg, wat “sterk” betekent in het Spaans. De Fuerte avocado verdiende zijn naam omdat het een van de weinige variëteiten was die de beroemde “Freeze of ’13” overleefde, een periode van koud weer die bijna de ontluikende fruitindustrie van Zuid-Californië in de winter van 1913 ruïneerde.Tot de jaren 40 was de Fuerte de populairste avocadovariëteit in Amerika en bestond ongeveer 75% van de verkochte avocado ‘ s uit.

de Hass komt tot stand

de Fuerte is sindsdien gedegradeerd tot nicheproduct en vertegenwoordigt slechts ongeveer 2% van de Californische markt. In plaats daarvan, het leeuwendeel van de avocado ‘ s verkocht vandaag zijn de variëteit bekend als Hass, die rijmt op “pass.”

maar ware het niet voor een paar kinderen met vroegrijpe smaak, zou de wereld nooit een Hass avocado geproefd hebben, met het fruit nog een vreemde delicatesse voor de welgestelden. De avocado van Hass is vernoemd naar Rudolph Hass, een postbode die in La Habra, Californië woonde. Hass kwam oorspronkelijk uit Milwaukee en sloot zich aan bij de duizenden Amerikanen die in de jaren twintig en dertig naar Californië gingen.

na het lezen van een brochure over het geld dat moest worden verdiend in avocado-ranching, leende hij genoeg geld om een klein stuk land te kopen met Fuerte avocado-bomen erop. Eind jaren twintig kocht Hass wat avocado zaden om wortelstok te kweken voor zijn ontluikende Kwekerij. Een van deze zaden groeide een grappige boom die verwierp de fuerte ledematen die Hass wilde enten op het – een proces waarbij het combineren van twee boomplanten met verschillende kenmerken. Hij stond op het punt de zich misdragende boom uit te snijden, maar zijn kinderen vertelden hem dat deze vreemde kleine avocado ‘ s hun favorieten waren, dus gaf hij toe en hield de boom. Nadat hij ze zelf had geprobeerd, dacht hij dat ze marketingpotentieel hadden en begon ze te verkopen aan mensen op het werk en op een markt in de stad.Hass avocado ‘ s raakten langzaam aan, en in 1935 patenteerde Hass de boom, het eerste patent dat werd toegekend voor een boom in Amerika. Maar de meeste kwekers, in plaats van zijn boom te kopen, ontdoken zijn patent en gewoon geënt hun stekken zelf. Deze praktijk was illegaal, maar de handhaving in de jaren 1930 was vlekkerig.

de Hass avocado is overal-maar zijn maker nooit geïncasseerd. Jamie Squire / Getty Images

vandaag eten Amerikanen 100 miljoen pond avocado ‘ s op Super Bowl zondag, en Hass had als een rijk man moeten sterven. In plaats daarvan verdiende hij nooit genoeg om het postkantoor te verlaten. Er wordt geschat dat hij slechts ongeveer$5.000 verdiende op het patent in zijn leven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.