Site Overlay

zodra een Toxoplasma parasiet Muizen infecteert, vrezen ze nooit meer katten

Toxoplasma gondii, een protozoaire parasiet die zich alleen seksueel kan voortplanten in kattendarmen, infecteert regelmatig warmbloedige zoogdieren. Bij gezonde mensen veroorzaakt het meestal geen nadelige effecten, hoewel het ernstig kan knoeien met het gedrag van andere soorten. Geïnfecteerde muizen, bijvoorbeeld, zijn bekend om hun aartsvijand, de kat, te benaderen zonder een greintje angst.

Toxoplasma verandert de aangeboren, natuurlijke angst van muizen voor katten, hoewel onderzoekers niet echt begrijpen hoe de parasiet dit doet. Sommigen speculeerden dat ontsteking of parasiet eieren in de hersenen kunnen verklaren voor de onverklaarbare katachtige liefde van de muizen. Nu, het lijkt erop, dat is niet het geval. Volgens nieuw onderzoek blijft die bedrading bestaan, zelfs nadat de muizen zijn gezuiverd van hun parasietbelasting.

wetenschappers plaatsten tien eerder geïnfecteerde en tien nooit geïnfecteerde muizen in leefruimten die sporen van konijn-of bobcat-urine bevatten. Ze volgden de bewegingen van de muizen en herhaalden het experiment twee weken, twee maanden en vier maanden nadat de geïnfecteerde Groep voor het eerst was genezen. Terwijl de nooit geïnfecteerde groep de Bobcat-urine vermeed en vermeed zoals van muizen wordt verwacht, waren de eerder geïnfecteerde knaagdieren onaangetast door de sporen van de bobcat. “Het is opmerkelijk dat zelfs nadat de infectie is grotendeels of volledig gewist, een diepgaande gedragsverandering blijft bestaan,” de auteurs zei in een verklaring. “Simpelweg het hebben van een tijdelijke infectie resulterend in wat potentieel een permanente verandering in gastheerbiologie kan enorme gevolgen hebben voor de geneeskunde van infectieziekten.”

Toxoplasma infecteert naar schatting bijna een derde van de mensen wereldwijd, maar wat deze resultaten voor de mens betekenen valt nog te bezien. Op zijn minst kunnen we speculeren dat zelfs als geïnfecteerde mensen zich zouden ontdoen van hun goedaardige, kat-afgeleide parasieten, ze waarschijnlijk nog steeds net zo intens van hun kat zouden houden.

meer van Smithsonian.com:

de parasiet die een Rat doet liefhebben met een kat
Top 10 van echte Lijkenpikkers

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.