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Adoro abacates? Obrigado ao toxodon

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dada a popularidade do abacate hoje, é difícil acreditar que chegamos perto de não tê-los em nossos supermercados.

no meu novo livro “abacate: uma história Global”, explico como o abacate sobreviveu a uma série de ligações ecológicas e culturais que poderiam facilmente relegá-los à extinção ou à delicadeza de nicho. Em vez disso, o abacate perseverou, prosperou – e se tornou um dos alimentos mais Instagrammed do mundo.

um ‘fantasma da evolução’

abacates estão na família do louro, o mesmo grupo de plantas que inclui folhas de louro e canela. As árvores de louro prosperam em climas subtropicais quentes, e o abacate evoluiu nos climas quentes da América Central durante o período Neogene, cerca de 10 milhões de anos atrás.Durante a Era do Pleistoceno, que se seguiu ao Neogene, os maiores animais da Terra foram o que chamamos de megaherbívoros-animais gigantes que subsistiam quase inteiramente em uma dieta vegetariana. A maioria deles, como a preguiça gigante, teria diminuído o maior megaherbívoro de hoje, o elefante africano. Os herbívoros gigantes do Pleistoceno Mesoamérica como a gomphothere, o tatu gigante e o toxodon precisavam de centenas de quilos de comida por dia apenas para sobreviver. Como alimentos como folhas e gramíneas são tão baixos em calorias e gordura, os animais valorizavam qualquer alimento denso e gorduroso.

digite: o abacate.

Megaherbívoros não descascavam os abacates e comiam a carne verde como fazemos hoje. Em vez disso, suas gargantas e tratos digestivos eram tão grandes que simplesmente engoliam o abacate inteiro e excretavam o poço não digerido. Em um processo conhecido como endozoochory, a pilha de estrume serviria de alimento para a próxima geração de abacateiros. À medida que esses animais gigantes vagavam e pastavam com abacates, eles espalhavam a fruta pelo que hoje é o México central.

Megaherbívoros como o toxodon eram os melhores amigos do abacate. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

mas uma vez que os megaherbívoros morreram, a fruta estava presa. Os herbívoros que foram deixados tinham gargantas muito pequenas para ingerir uma semente inteira de abacate, e deixar cair uma semente gigante em suas próprias raízes é uma estratégia de sobrevivência pobre para uma árvore; para prosperar, ele precisa se dispersar de forma mais ampla. Abacates tornou – se o que o botânico Connie Barlow chama de “fantasma da evolução” – uma espécie que deveria ter sido extinta, mas de alguma forma foi capaz de sobreviver. O que o abacate tinha feito foi a vida útil de suas árvores, que sobrevivem muito mais do que a maioria das árvores frutíferas. Há árvores de 100 anos ainda produzindo frutas na Califórnia e árvores de 400 anos no centro do México.Ao viver tanto tempo e estar tão bem adaptado ao seu nicho ecológico, os abacates foram capazes de aguentar até que seus próximos dispersores – Homo sapiens – aparecessem.

mais paradas e começos

os primeiros humanos na Mesoamérica foram rápidos em apreciar as virtudes do abacate. Grupos como os olmecas e os Maias começaram os primeiros pomares de abacate e começaram a cultivar espécimes que tinham o melhor sabor e os frutos mais carnudos, um processo de seleção de características que nos deu os tipos de abacates que amamos hoje. Os abacates eram tão importantes para os maias que o 14º mês de seu calendário foi nomeado para eles.

na década de 1830, o Dr. Henry Perrine Floridiano foi apresentado aos abacates enquanto servia como cônsul dos EUA em Campeche, México, e pensou que seria uma excelente adição às ofertas hortícolas da Flórida. Ele enviou algumas sementes para um amigo em Indian Key, na Flórida, que as plantou. Não muito tempo depois que Perrine voltou, a Segunda Guerra Seminole estourou. Perrine e sua família procuraram abrigo dos combates na chave, mas ele foi morto durante um ataque à ilha por uma das facções em guerra. A ilha foi abandonada e os abacateiros foram esquecidos.A Flórida quente e úmida foi hospitaleira para o abacate, mas a Califórnia tem ondas de frio suficientes nos meses de inverno para dificultar o crescimento da maioria das variedades de abacate lá. Este poderia ter sido outro beco sem saída para a fruta, mas os primeiros colonos na Califórnia deram outra facada em estabelecê-los nos EUA depois de algumas tentativas fracassadas nas décadas de 1850 e 1860, o juiz produtor R. B. Ord obteve alguns espécimes resistentes ao frio do centro do México. Uma variedade tolerante ao frio era necessária se a Califórnia tivesse uma indústria lucrativa de abacate. Sem ele, o abacate pode ter permanecido uma iguaria local para o México e seus vizinhos.

um dos primeiros espécimes resistentes ao frio foi uma variedade com o nome de “Fuerte”, que significa “forte” em espanhol. O abacate Fuerte ganhou esse nome porque foi uma das poucas variedades que sobreviveram ao famoso “congelamento de 13”, um período de frio que quase arruinou as nascentes indústrias de frutas do Sul da Califórnia no inverno de 1913.

até a década de 1940, o Fuerte era a variedade de abacate mais popular da América e representava cerca de 75% dos abacates vendidos.

o Hass passa

desde então, o Fuerte foi relegado a um produto de nicho e representa apenas cerca de 2% do mercado da Califórnia. Em vez disso, a maior parte dos abacates vendidos hoje é a variedade conhecida como Hass, que Rima com “pass.”

mas se não fosse por um casal de crianças com paladares precoces, o mundo pode nunca ter provado um abacate Hass, com a fruta permanecendo uma iguaria estranha para o bem-fazer.

o abacate Hass tem o nome de Rudolph Hass, um carteiro que morava em La Habra, Califórnia. Originalmente de Milwaukee, Hass se juntou aos milhares de americanos que foram para o oeste para a Califórnia nas décadas de 1920 e 1930.

depois de ler um folheto sobre o dinheiro a ser feito na pecuária de abacate, ele emprestou dinheiro suficiente para comprar um pequeno terreno com abacates Fuerte. No final da década de 1920, Hass comprou algumas sementes de abacate para cultivar porta-enxerto para seu berçário em brotamento. Uma dessas sementes cultivou uma árvore engraçada que rejeitou os membros Fuerte que Hass queria enxertar – um processo que envolve a combinação de duas plantas arbóreas com características distintas. Ele estava prestes a cortar a árvore que se comportava mal, mas seus filhos lhe disseram que esses pequenos abacates estranhos eram seus favoritos, então ele cedeu e manteve a árvore. Depois de experimentá-los, ele pensou que eles tinham potencial de marketing e começou a vendê-los para as pessoas no trabalho e em um mercado na cidade.

abacates Hass lentamente pegou, e em 1935 Hass patenteou a árvore, a primeira patente concedida para uma árvore na América. Mas a maioria dos produtores, em vez de comprar sua árvore, evitou sua patente e simplesmente enxertou suas mudas. Essa prática era ilegal, mas a aplicação na década de 1930 foi irregular.

o abacate Hass está em toda parte-mas seu criador nunca entrou. Jamie Squire / Getty Images

hoje, os americanos comem 100 milhões de libras de abacates no Super Bowl domingo, e Hass deveria ter morrido um homem rico. Em vez disso, ele nunca ganhou o suficiente para sair dos Correios. Estima-se que ele só fez cerca de US$5.000 sobre a patente em sua vida.

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