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Hanley procura novas maneiras de reparar corações

Jim WalkerFrank Hanley

Frank Hanley detém Audrey Walker depois de dar-lhe um novo contrato de vida.Frank Hanley, MD, o pioneiro da cirurgia de “unifocalização” para reparar defeitos cardíacos complexos em crianças, é mundialmente conhecido por lidar com casos que cirurgiões em lugares como Israel, bélgica e Austrália não tocariam. Agora, o cirurgião-pesquisador do Hospital Infantil Lucile Packard está atacando o problema que mais o incomoda: Como cultivar válvulas de substituição duráveis para corações minúsculos e defeituosos.

os resultados podem ser revolucionários. “Se pudéssemos formar uma válvula cardíaca com o tecido do próprio paciente que cresceria e se curaria, isso seria um grande avanço para crianças e até adultos”, disse Hanley sobre sua atual pesquisa de laboratório, explicando que as próteses ou substituições de cadáveres de hoje se desgastam e criam a necessidade de cirurgias adicionais. Juntamente com especialistas em medicina regenerativa, Hanley e sua equipe estão tentando determinar maneiras de projetar válvulas cardíacas totalmente funcionais e de tecido natural que crescem com o paciente e também auto-reparo.Ninguém entende o impacto potencial melhor do que as famílias das mais de 500 crianças cujas vidas Hanley salvou com unifocalização, como Jim e Heather Walker de San Jose. Sua filha Audrey nasceu sem os vasos que transportavam sangue para os pulmões, ela tinha um buraco no coração e faltava uma válvula cardíaca. Esses defeitos complexos e mortais limitaram a capacidade de seus pulmões de fornecer oxigênio.

a solução? A unifocalização “vamos consertar tudo de uma vez” de Hanley. É um épico cirúrgico cansativo de 12 a 14 horas que, antes de Hanley começar a desenvolver a técnica no início dos anos 1990, outros cirurgiões pensavam que simplesmente não poderia ser feito. Em vez disso, essas crianças enfrentaram o trauma e o perigo de três cirurgias cardíacas e pulmonares espalhadas ao longo dos anos de infância.”A Unifocalização é incrivelmente exigente”, disse Stephen Roth, MD, diretor da unidade de terapia intensiva cardíaca da Packard Children’s. “E ninguém é melhor do que o Dr. Hanley em realizar uma operação tão meticulosa e detalhada.”

por exemplo, Hanley explicou uma correção pulmonar. “Os vasos sanguíneos do coração para os pulmões devem parecer um carvalho: o ‘tronco’ da artéria pulmonar envia um grande ramo para cada pulmão, e esses vasos se ramificam repetidamente para alcançar os sacos de ar do pulmão”, disse Hanley, professor de Cirurgia Cardiotorácica Pediátrica da Escola de Medicina e Lawrence Crowley, MD, Professor de Saúde Infantil.

em crianças como Audrey, os vasos sanguíneos pulmonares parecem que ” alguém levou uma serra para um carvalho de tamanho normal, cortou quatro ou cinco dos primeiros galhos grandes e os espalhou pelo campo. O que fazemos é o equivalente a reunir esses galhos espalhados de volta e tentar fazer um Carvalho”, disse ele.Antes da chegada de Hanley, outros cirurgiões realizavam uma operação separada nos vasos sanguíneos de cada pulmão, depois uma terceira cirurgia no coração. Embora exija uma resistência incrível do cirurgião, Hanley descobriu que a abordagem 3 em 1 da unifocalização melhorou muito os resultados dos pacientes. Na Maratona da sala de Cirurgia de Audrey, por exemplo, Hanley não apenas dissecou todos os vasos sanguíneos anormais que levavam aos pulmões e os remodelou meticulosamente em uma artéria pulmonar de duas ramificações. Ele também consertou todos os outros defeitos, como fechar o buraco no coração e substituir as válvulas cardíacas ausentes por aquelas de um cadáver—o passo que é o alvo de sua nova pesquisa.

construindo válvulas cardíacas personalizadas

“as crianças superam camisetas e sapatos-e as crianças podem superar as válvulas que usamos ou as válvulas se desgastam”, disse Hanley. “Infelizmente, pacientes como Audrey ainda podem ter que voltar e substituir essas válvulas.”

a solução? Formando novas válvulas cardíacas a partir do próprio tecido do paciente. É por isso que Hanley e seus colaboradores de Medicina Regenerativa, o cientista pesquisador sênior Kirk Riemer, PhD, e Michael Longaker, MD, professor de cirurgia e Diretor de pesquisa cirúrgica infantil da Packard Children’s, estão estudando o que acontece dentro das válvulas normais, as folhas finas de tecido que impedem o sangue de fazer a lavagem em sua viagem pelo coração.”O coração se contrai 40 milhões de vezes por ano”, disse Riemer. “As válvulas são pedaços de tecido muito ocupados. Eles batem como bandeiras em uma tempestade contínua.”Achamos que, se a válvula começar a perder células, uma pequena brecha pode trazer uma série de reações que se manifestam como um grande problema, como os blocos no ônibus espacial”, acrescentou Riemer. Normalmente, o corpo interrompe esse grande problema antes de começar; para descobrir como isso acontece, a pesquisa da equipe terá que detectar mudanças minúsculas nos sinais químicos enviados pelas células valvares e descobrir como esses sinais funcionam.Em última análise, os pesquisadores esperam programar as próprias células-tronco de um paciente para crescer em válvulas cardíacas funcionais que duram toda a vida. “Os princípios regenerativos que estamos no processo de descobrir podem criar nova durabilidade da válvula e do enxerto vascular para crianças e adultos”, disse Riemer.”A Unifocalização funciona, mas ainda estamos procurando uma maneira de evitar uma cirurgia posterior de substituição valvar”, disse Hanley. “O objetivo final é operar uma paciente como Audrey uma vez e dizer:’ ela está curada.”É a próxima grande fronteira em nosso trabalho, e esperamos que essa pesquisa possa torná-la realidade.”

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