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Os alimentos chocantes que seus filhos estão comendo na escola

uma fatia da pizza “Hawaiian Hot Lava” do dominó pontilhada de presunto, bacon, jalapenos, molho picante e mussarela não é a ideia da maioria das pessoas de uma refeição infantil saudável. E, no entanto, a gigante do fast-food vem entregando aos distritos escolares há anos.Lançado em 2011, o programa Smart Slice da Domino agora fornece almoços para escolas em 47 estados, incluindo Nova York (embora não a cidade de Nova York). E enquanto as fatias possuem crostas de grãos inteiros e” queijo mussarela leve ” para cumprir os padrões do USDA, elas ainda são fortemente marcadas como Domino’S. Os distritos podem até participar de um programa de recompensas que oferece chapéus, pôsteres e cartões-presente da Domino. O Fast food tem se infiltrado cada vez mais nas escolas públicas enquanto lutam para alimentar as crianças com um orçamento federal reduzido. Em muitos distritos, o taco ambulante — uma refeição de pimentão e queijo servido em uma cama de batatas fritas Doritos — tornou-se um alimento básico. Papa John’S, Little Caesars e Pizza Hut também oferecem almoços escolares. E os alunos da cidade de Nova York desfrutam regularmente de hambúrgueres de carne jamaicana da cadeia local Golden Krust.”Ainda estamos ensinando às crianças diariamente que alimentos com os nomes Pop-Tart, Cheetos, Funyuns e Domino’s são coisas que eles podem e devem comer todos os dias”, diz Bettina Elias Siegel.Em seu novo livro, “Kid Food: the Challenge of Feeding Children in a Highly Processed World” (comida infantil: o desafio de alimentar crianças em um mundo altamente processado) (Oxford University Press), publicado agora, Siegel revela como nossos filhos estão consumindo alimentos não saudáveis em suas próprias cafeterias escolares.Uma mãe de dois filhos e advogada que se tornou defensora da política alimentar, Siegel solicitou com sucesso ao USDA em 2012 que parasse de fornecer às escolas carne moída contendo “carne magra e finamente texturizada” — os restos de matadouros facilmente contaminados conhecidos como “lodo rosa.Depois de reunir mais de um quarto de milhão de assinaturas e muita atenção da mídia, o USDA mudou sua política, mas Siegel diz que ainda há muito a ser feito quando se trata de melhorar as refeições das crianças na escola.

ALMOÇO LÍQUIDO: As escolas são obrigadas a oferecer leites com baixo teor de gordura e sem gordura aos alunos, mas isso não exclui o leite com chocolate, um favorito da cafeteria que as escolas da cidade de Nova York estão atualmente considerando proibir. Enquanto isso, as diretrizes permitem que o suco de frutas seja servido como um substituto para frutas e vegetais reais durante metade da semana escolar. Lanches açucarados: quando os cranberries adoçados secos foram considerados muito açucarados para serem servidos às crianças na escola, os produtores de cranberry pressionaram com sucesso o USDA por uma isenção. Agora passas, bombeadas cheias de ácido cítrico e revestidas com açúcar a gosto de doces, também são permitidas nos menus da escola. Saco de Truques: muitas escolas agora servem o almoço líquido
: as escolas são obrigadas a oferecer leites com baixo teor de gordura e sem gordura aos alunos, mas isso não exclui o leite com chocolate, um favorito da cafeteria que as escolas da cidade de Nova York estão considerando proibir. Enquanto isso, as diretrizes permitem que o suco de frutas seja servido como um substituto para frutas e vegetais reais durante metade da semana escolar.
SNACKS AÇUCARADOS: Quando os cranberries adoçados secos foram considerados muito açucarados para serem servidos às crianças na escola, os produtores de cranberry pressionaram com sucesso o USDA para uma isenção. Passas que foram bombeadas cheias de ácido cítrico e revestidas de açúcar podem ser usadas para satisfazer os requisitos das frutas.Saco de Truques: muitas escolas agora servem o “taco ambulante” -com pimenta e queijo em uma cama de batatas fritas da marca Doritos habilmente formuladas para atender aos padrões nutricionais. Enquanto isso, a Domino fornece suas pizzas de marca pesada para distritos escolares em 47 estados, incluindo Nova York, e até oferece um programa de recompensas para as escolas, completo com chapéus de marca, pôsteres e cartões-presente.Tamara Beckwith / NY Post; estilista de alimentos: Pearl Jones

“muitas crianças americanas são . . . sendo servido um monte de alimentos altamente processados em menus de estilo carnaval que só reforçam os maus hábitos alimentares fora da escola”, escreve ela.

antes da década de 1970, os almoços escolares normalmente consistiam em Tarifa homestyle. Quando criança, Siegel se lembra de uma bandeja de almoço cheia de bolo de carne, feijão verde e coquetel de frutas. As coisas mudaram no início e meados da década de 1970, quando, em um esforço para reduzir o desperdício de alimentos, as crianças foram autorizadas a selecionar três componentes de seu almoço a partir de cinco opções, colocando-os no Banco do motorista. Essas mudanças, juntamente com os dólares federais sendo drasticamente cortados — em 1981, o governo Reagan reduziu o financiamento do almoço escolar em US $1,5 bilhão-alterou drasticamente o menu. Os distritos normalmente agora têm apenas US $1 por criança por refeição para gastar com os custos dos alimentos, enquanto pratos saborosos e baratos, como pizza e cachorros de milho, dominam.”Essas mudanças profundas são evidentes nos menus escolares de hoje”, escreve Siegel.Em 2010, o Congresso aprovou o Healthy Hunger-free Kids Act, liderado por Michelle Obama. A legislação reforçadas orientações nutricionais — mais frutas, vegetais e grãos integrais; menos sódio e gorduras saturadas — para todos os alimentos vendidos nas escolas e aumentou o financiamento federal para as escolas que atendessem as novas normas.

“as refeições escolares foram significativamente melhoradas pela nova lei. E como a maioria dos 30 milhões de crianças que comem regularmente essas refeições são economicamente desfavorecidas, essas mudanças foram ainda mais críticas”, escreve Siegel. “Mas eu também estaria mentindo se dissesse que a comida escolar da América está agora exatamente onde deveria estar.”

‘queijo, farinha e pasta de tomate acabam sendo servidos às crianças na forma de uma pizza congelada Conagra.’

Big Food tem uma longa e contínua história de contornar as regras. Em 2011, novos padrões do USDA tentaram reduzir a quantidade de batatas brancas servidas em almoços escolares, mas os agricultores de batata fizeram lobby com sucesso contra eles. E quando os cranberries adoçados secos foram considerados muito açucarados, os produtores de cranberry fizeram o mesmo. Agora, uma isenção permite frutas secas com adição de açúcar para ” fins de processamento e/ou palatabilidade.”Passas bombeadas cheias de ácido cítrico e revestidas de açúcar para que tenham gosto de doces também são permitidas sob esta isenção.

as regras podem ser distorcidas de maneiras que não acho que correspondam à intenção dessas regras”, diz Siegel.

sucos de frutas ou vegetais são permitidos como um substituto para frutas e vegetais reais para metade da semana escolar. Mesmo sobremesas de suco congelado podem ser usadas para satisfazer os requisitos nutricionais. “Eles serão azuis brilhantes ou verdes brilhantes”, diz ela. “Eles se parecem exatamente com um sorvete ou sorvete congelado.Depois que o USDA tentou fechar uma brecha permitindo que as escolas contassem 2 colheres de sopa de pasta de tomate em uma fatia de pizza como uma porção inteira de vegetais, um grupo chamado Coalition for Sustainable School Meal Programs — apoiado por grandes conglomerados de alimentos como Conagra e Schwan — “pressionou vigorosamente” contra a medida em 2011. Sua campanha foi bem sucedida.

foi mais um “exemplo chocante da indústria colocando lucros sobre a saúde das crianças”, escreve Siegel.

NY Post

o café da manhã Escolar costuma ser pior do que o almoço, pois não é necessário conter proteínas ou vegetais. (Eles devem oferecer frutas, grãos integrais, leites com baixo teor de gordura e sem gordura, enquanto o sódio é limitado e as gorduras trans são proibidas.)

no ano passado, em Broward County, Flórida, um estudante do Ensino Fundamental poderia optar por um café da manhã de iogurte adoçado com “batatas fritas de chocolate”, cranberries secas e leite com chocolate, escreve Siegel. (A cidade de Nova York está atualmente considerando proibir o leite aromatizado.) Essa refeição contém quase 14 colheres de chá de açúcar, mais do que o dobro da quantidade diária recomendada para uma criança. De acordo com o USDA, quase 15 milhões de crianças recebem um café da manhã escolar todos os dias.

por que as escolas não descartam seus grandes contratos de alimentos e fazem refeições do zero? Quando o fazem, enfrentam inúmeros obstáculos. Cerca de 20% dos ingredientes nos almoços escolares são considerados “commodities agrícolas”, como grãos ou produtos congelados, fornecidos gratuitamente. Mas essas mercadorias também exigem que trabalhadores e equipamentos treinados sejam devidamente preparados, duas coisas que muitas escolas carecem.

em 2014, o Pew Charitable Trust pesquisou as escolas dos EUA sobre o que precisavam para preparar melhores refeições. Oitenta e oito por cento disseram que não tinham equipamentos básicos como facas e balanças. Sem esses recursos, não é de admirar que as cafeterias acabem servindo alimentos de conveniência.”Se você só precisa colocar pepitas de frango congeladas em um forno de convecção, não precisa de muito trabalho, não precisa de mão de obra qualificada”, diz Siegel. “Mas se você está pedindo às pessoas para lavar e picar e preparar alimentos frescos ou para preparar aves cruas, o que é uma proposta arriscada de uma perspectiva de segurança alimentar, então você precisa de mão de obra qualificada. E em muitos lugares, os distritos simplesmente não podem pagar mão de obra qualificada suficiente para cozinhar arranhões.”

Siegel estima que cerca de 50 por cento desses grampos são enviados para fabricantes externos para se preparar, incluindo empresas como Kraft Heinz e Del Monte. Os ingredientes crus que deveriam ser usados para cozinhar refeições saudáveis são frequentemente transformados em alimentos processados. “Frango de commodities nas mãos de Tyson se torna uma pepita Empanada ou sanduíche de frango frito”, escreve Siegel, “enquanto queijo de commodities, farinha e pasta de tomate acabam sendo servidos às crianças na forma de uma pizza congelada Conagra.”Outra questão que impulsiona a alimentação não saudável, Siegel e muitos outros acreditam, é que os períodos de almoço hoje são mais curtos em face de restrições orçamentárias, espaço limitado no refeitório e um impulso para mais tempo acadêmico para aumentar os resultados dos testes.

as crianças às vezes têm apenas 20 minutos no total para se alinhar, passar pela fila do refeitório, encontrar um assento, socializar e realmente comer. Com essas restrições de tempo, é muito mais fácil empurrar um pedaço de pizza do que mordiscar um peito de frango e um pouco de salada. As crianças mais novas costumam almoçar antes do recreio, mas estudos mostraram que as crianças que comem depois de brincar estão mais dispostas a consumir frutas e vegetais.Dado que dezenas de milhões de crianças, muitas delas de famílias de baixa renda, dependem de refeições escolares, é crucial que elas sejam melhoradas, diz Siegel. Os pais precisam defender períodos de almoço mais longos e mais dinheiro para as escolas prepararem pratos mais saudáveis, para que Refeições como o taco ambulante continuem saindo pela porta.”Todos nós podemos fazer melhor por nossos filhos”, Escreve Siegel. “Nós devemos.”

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