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Sobre a oposição, o mais recente projeto de lei de reforma judicial avançando através da legislatura

para o agente de seguros de longa data de San Antonio Felipe Farias, sendo processado tornou-se um risco ocupacional. Ele foi servido mais de uma dúzia de vezes nos últimos quatro anos, principalmente sobre reivindicações proprietário granizo e tempestade de vento.

há alguns anos, Farias inspecionou uma casa devastada pela tempestade e pagou uma reclamação sobre um telhado danificado. Ele não ouviu falar do proprietário por um ano — até que ele foi criticado por uma ação judicial. Ele disse que ficaria feliz em reavaliar a reivindicação sem envolver advogados, mas nunca teve a oportunidade.

a enxurrada de ações judiciais é uma ocorrência recente, segundo Farias. Ele diz que faz seu trabalho da mesma maneira há mais de duas décadas. E sua afirmação é apoiada por dados do Estado, o que mostra que, nos últimos anos, as reivindicações de granizo e tempestade de vento tornaram-se muito mais propensas a resultar em ações judiciais.Em Março, Farias testemunhou em apoio à legislação estadual que tornaria mais difícil para os segurados processar agentes de seguros e empresas por danos relacionados ao clima à propriedade, incluindo danos causados por granizo, inundações, tornados, furacões e relâmpagos.

Casa projeto de lei de 1774 e um projeto de lei semelhante arquivado no Senado reduziria penas de seguros as empresas enfrentam quando eles não pagam o suficiente, diminua as chances eles terão que pagar a requerente, honorários advocatícios e proteger os agentes individuais dos efeitos negativos de ser pessoalmente processou — mais notavelmente diminuído pontuação de crédito.

a legislação avançou em um clipe constante desde que os legisladores se reuniram em janeiro. A questão fez a lista das principais prioridades do Tenente-governador Dan Patrick para a sessão e do Governador. Greg Abbott chamou de” a mais nova forma de abuso judicial ” em seu discurso do Estado do Estado de 2017 no início deste ano.

a Casa deverá ocupar o HB 1774 na quinta-feira. Texans for laws Reform, um poderoso grupo de reforma agrária apoiado pelo Partido Republicano que impulsiona a legislação, aponta para um relatório do Departamento de seguros do Texas de 2017 que mostra de 2012 a 2015 que houve um aumento de 1.400% no número de reclamações de granizo e tempestade de vento, resultando em ações judiciais.A porta-voz da Texans for movement Reform, Lucy Nash, disse que a grande maioria dos processos está sendo movida por um pequeno grupo de advogados de julgamento famintos por dinheiro que atacam os proprietários e os convencem a contestar as reivindicações. A legislação proposta protegeria o setor de seguros, incluindo agentes como Farias, de tais litígios infundados, disse ela.

ausente mudanças na lei estadual, o grupo de reforma agrária adverte que tais ações judiciais continuarão inabaláveis e o efeito a longo prazo será um aumento nos prêmios para todos os proprietários do Texas.

“um aumento de 1.400% em qualquer coisa é uma explosão. Esses não são números sutis”, disse Nash. O grupo de reforma agrária estima que, desde 2012, as seguradoras gastaram US $340 milhões lutando contra mais de 35.000 ações judiciais contra tempestades de granizo.

a Texas Trial Lawyers Association, que representa advogados acusados de entrar com processos frívolos, não nega que tenha havido um aumento na porcentagem de reclamações de tempestade de granizo resultando em litígios, mas diz que há uma explicação razoável para o aumento.O Texas teve um grande número de tempestades de granizo de 2012 a 2015 e a indústria de seguros negou uma porcentagem maior de reclamações durante esse período, disse Lin McCraw, que lidera a associação de advogados de julgamento, citando o mesmo relatório de seguro estatal do grupo de reforma do delito. A legislação proposta invadiria os direitos do consumidor, disse McCraw, inclinando o equilíbrio de poder fortemente para as companhias de seguros já poderosas. McCraw disse que as companhias de seguros rotineiramente negam reivindicações válidas após eventos catastróficos e — nesses casos-a única opção que uma pessoa ou empresa tem para recuperar o que eles pensam que são devidos sob sua cobertura é trazer uma reclamação ou ação judicial.

“ouvi praticantes me dizerem que lutar contra uma companhia de seguros é um tipo de Luta de David e Golias, de qualquer maneira. Este projeto de lei efetivamente tiraria o estilingue de David”, disse ele.

advogados de Reforma Agrária e advogados de julgamento são oponentes de longa data e a questão reacendeu as tensões entre os dois grupos. Também está dividida uma comunidade empresarial que normalmente tem sido unida em batalhas com advogados de julgamento.

algumas empresas do setor não seguradoras se manifestaram contra o projeto de lei porque tornaria mais difícil processar disputas envolvendo propriedades que possuem. Mas um número significativo e diversificado de corporações endossou o projeto de lei.

Um ponto-chave da disputa entre os proponentes e oponentes da legislação sobre as disposições que estipula a forma como os proprietários de imóveis deve ir sobre a comunicar a sua intenção de processar e quem deve pagar os honorários dos advogados.

de acordo com a lei estadual atual, o proprietário do imóvel só precisa provar que a companhia de seguros os pagou mal em US $1 para acionar uma multa de juros de 18% e pagamento integral dos honorários advocatícios.

a legislação visa reduzir o valor que as seguradoras têm que pagar em honorários advocatícios, diminuindo a multa definitiva de juros de 18% por uma escala móvel. Nash, a porta-voz da TLR, disse que a lei atual incentiva os advogados a “jogar tudo e a pia da cozinha no processo” para convencer o júri de que a reclamação não pagou o suficiente. Ela disse que eles intencionalmente aumentam sua demanda de pré-terno para aumentar as chances de a companhia de seguros pagar toda a conta.

mas os grupos de consumidores estão particularmente preocupados com a redução das disposições de penalidade, o que, segundo eles, beneficia inadequadamente as seguradoras que negam, atrasam ou pagam menos créditos.O projeto de lei “recompensa efetivamente as seguradoras que enganam seus clientes diminuindo as penalidades e dando-lhes privilégios especiais sob a lei”, disse Ware Wendell, Diretor Executivo da Texas Watch, um grupo de direitos do consumidor sem fins lucrativos.

Wendell também tem problema com a conta cobrindo todos os tipos de reivindicações relacionadas ao clima-não apenas danos causados por granizo.Nash disse que isso é porque processos frívolos poderiam facilmente ocorrer no rescaldo de inundações, incêndios florestais, furacões ou terremotos. O modelo de seguro é semelhante, ela explicou.

“se você corrigir o problema para tempestades de granizo, ainda está lá na próxima vez que um incêndio passar”, disse Nash.

de acordo com a legislação proposta, o valor que as seguradoras devem cobrir para os honorários advocatícios dos demandantes aumentaria ou diminuiria dependendo da medida em que eles foram considerados culpados no processo.

o projeto de lei também exigiria um período de aviso prévio de 60 dias que sinalizasse a intenção de uma parte prejudicada de entrar com uma ação judicial, que os apoiadores dizem garantir que a seguradora esteja ciente de qualquer disputa e tenha tempo suficiente para determinar se deseja pagar ou ir a tribunal.Ambas as medidas acabariam prejudicando os clientes — não os advogados-já que os advogados ainda receberiam o mesmo valor, disse o advogado de Houston Richard Daly, que representou uma Igreja de Amarillo que foi atingida por uma tempestade de granizo há cinco anos e processado depois de receber o que via como uma reivindicação de baixa bola.

o grupo de reforma agrária e os legisladores que apoiam o projeto de lei argumentam que não deve ser difícil chegar a um valor apropriado.Daly discordou, explicando que no início do processo, cinco engenheiros poderiam dar cinco estimativas diferentes.

ele disse que o autor solicita mais em sua demanda de pré-terno porque é mais fácil reduzir sua solicitação monetária em estágios posteriores de litígio do que adicionar danos. “O problema é que você tem que, com uma bola de cristal, adivinhar exatamente quais são os danos e prever o que o júri escolherá dois anos no futuro”, disse Daly.O cliente de Daly, o Pastor Joe Kirkwood, disse aos legisladores durante a audiência pública de março sobre a legislação que ele se sentia forte armado por sua companhia de seguros.

A Cornerstone Ministries solicitou uma reivindicação de mais de US $230.000, apenas para que sua companhia de seguros negasse a solicitação e oferecesse menos de US $5.000. A Igreja processou em agosto de 2013 e se estabeleceu um ano depois. Kirkwood disse que teve sorte em encontrar um escritório de advocacia que concordou em ser pago por contingência, já que a organização sem fins lucrativos não tinha muito dinheiro líquido.

dados do Estado mostram que os pedidos de seguro relacionados ao hailstorm se tornaram 15 vezes mais propensos a serem contestados em tribunal. De 2010 a 2011, apenas 0,1% das reclamações resultaram em litígios. Nos quatro anos seguintes, quase 2% das reclamações acabaram em tribunal. Embora pequeno, o aumento soma milhões de dólares em custos legais para companhias de seguros, de acordo com o grupo de reforma agrária.Nash disse que as seguradoras que foram agredidas com ações judiciais sem serem notificadas geralmente estão abertas a resolver essas disputas sem pressão legal.

mas o relatório de seguro do Estado que o grupo cita ao defender a legislação sugere que as seguradoras levam as reivindicações mais a sério quando os advogados estão envolvidos. Mostra que apenas um terço dos casos são reabertos sem representação legal. Essas chances mais do que dobram quando os clientes procuram ajuda de um advogado, o relatório descobriu.

uma pesquisa com empresas incluídas no relatório sugere que algumas empresas já podem estar aumentando as taxas em resposta a reclamações de tempestade de granizo, mas a análise da agência dos resultados impede a obtenção de uma correlação direta ou a afirmação de uma tendência Estadual. Doze empresas indicaram que aumentaram as taxas nos últimos anos.Ainda assim, essas disputas legais são mais necessárias do que frívolas, disse Wendell.”Para as seguradoras chorarem ‘crise’ agora é como incendiários reclamando do número de incêndios na cidade”, disse Wendell.

Sen. Kelly Hancock, o republicano de North Richland Hills, autor da versão do projeto de Lei no Senado, rejeitou as acusações de que a legislação foi projetada para beneficiar injustamente as seguradoras.”Deixe-me assegurar-lhe 100 por cento, este projeto de lei não está escrito para companhias de seguros”, disse ele na Audiência Pública em Março.

leia a cobertura Tribune relacionada:

  • a lei de seguros de alta prioridade foi aplaudida por grupos que buscam restrições a ações judiciais, mas zombada por defensores do consumidor e algumas empresas.
  • em fevereiro, os principais interesses comerciais disseram ao Tenente-governador. Dan Patrick que sua conta de seguro de tempestade de granizo de alta prioridade era proibida. Agora, o apoio de outros líderes empresariais está chegando.

divulgação: Texans para reforma judicial e a Texas Trial Lawyers Association foram apoiadores financeiros do Texas Tribune. Uma lista completa de doadores e patrocinadores do Tribune pode ser vista aqui.

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