Site Overlay

Dragoste avocado? Mulțumesc toxodon

Leer en espa unkticol.

având în vedere popularitatea avocado astăzi, este greu de crezut că am fost aproape să nu le avem deloc în supermarketurile noastre.

în noua mea carte „Avocado: o istorie globală”, explic cum avocado a supraviețuit unei serii de apeluri apropiate ecologice și culturale care ar fi putut să le retrogradeze cu ușurință la dispariție sau delicatețe de nișă. În schimb, avocado a perseverat, a prosperat – și a devenit unul dintre cele mai Instagramate alimente din lume.

o ‘fantomă a evoluției’

avocado face parte din familia laurel, același grup de plante care include frunze de dafin și scorțișoară. Copacii de laur prosperă în climatele subtropicale calde, iar avocado a evoluat în climatele de încălzire din America Centrală în perioada neogenă, cu aproximativ 10 milioane de ani în urmă.

în epoca Pleistocenului, care a urmat Neogenului, cele mai mari animale de pe Pământ au fost ceea ce numim megaherbivore – animale uriașe care au subzistat aproape în întregime pe o dietă vegetariană. Cele mai multe dintre acestea, cum ar fi lenea uriașă de la sol, ar fi depășit cel mai mare megaherbivor de astăzi, elefantul African. Erbivorele uriașe din Pleistocen Mesoamerica precum gomphothere, Armadillo uriaș și toxodon aveau nevoie de sute de kilograme de mâncare pe zi doar pentru a supraviețui. Deoarece alimentele precum frunzele și ierburile sunt atât de scăzute în calorii și grăsimi, animalele au apreciat orice alimente dense și grase din punct de vedere energetic.

introduceți: avocado.

Megaherbivorii nu au decojit avocado și nu au mâncat carnea verde așa cum o facem noi astăzi. În schimb, gâtul și tractul digestiv erau atât de mari încât pur și simplu ar înghiți avocado întreg și ar elimina groapa nedigerată. Într-un proces cunoscut sub numele de endozoochory, grămada de gunoi de grajd ar servi drept hrană pentru următoarea generație de copaci de avocado. Pe măsură ce aceste animale uriașe cutreierau și pășunau pe avocado, au răspândit fructele în ceea ce este acum centrul Mexicului.

Megaherbivorele precum toxodonul erau cel mai bun prieten al avocado-ului. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

dar odată ce megaherbivorii au murit, fructul a fost într-o legătură. Erbivorele care au rămas aveau gâtul mult prea mic pentru a ingera o sămânță întreagă de avocado, iar aruncarea unei semințe uriașe la propriile rădăcini este o strategie slabă de supraviețuire pentru un copac; pentru a prospera, trebuie să se disperseze mai larg.

avocado a devenit ceea ce botanistul Connie Barlow numește o „fantomă a evoluției” – o specie care ar fi trebuit să dispară, dar a reușit cumva să supraviețuiască. Ceea ce a făcut avocado a fost durata de viață a copacilor săi, care supraviețuiesc mult mai mult decât majoritatea pomilor fructiferi. Există copaci vechi de 100 de ani care încă produc fructe în California și copaci vechi de 400 de ani în centrul Mexicului.

trăind atât de mult și fiind atât de bine adaptați la nișa lor ecologică, avocado a reușit să reziste până când au apărut următorii dispersori – Homo sapiens.

mai multe opriri și porniri

primii oameni din Mesoamerica s-au grăbit să aprecieze virtuțile avocado. Grupuri precum olmecii și Maya au început primele livezi de avocado și au început să cultive exemplare care au gustat cel mai bine și au avut cele mai meatiest fructe, un proces de selecție a trăsăturilor care ne-a oferit tipurile de avocado pe care le iubim astăzi. Avocado a fost atât de important pentru Maya încât a 14-a lună a calendarului lor a fost numită pentru ei.

în anii 1830, Floridian Dr.Henry Perrine a fost introdus în avocado în timp ce servea ca consul al SUA în Campeche, Mexic, și a crezut că ar fi un plus excelent pentru ofertele horticole din Florida.

a trimis niște semințe unui prieten de pe Indian Key din Florida care le-a plantat. La scurt timp după întoarcerea lui Perrine, a izbucnit al doilea război Seminol. Perrine și familia sa au căutat adăpost de luptele de pe cheie, dar a fost ucis în timpul unui raid pe insulă de către una dintre facțiunile războinice. Insula a fost abandonată și copacii de avocado au fost uitați.

Florida caldă și umedă a fost ospitalieră pentru avocado, dar California are suficiente lovituri reci în lunile de iarnă pentru a face dificilă dezvoltarea majorității soiurilor de avocado acolo. Aceasta ar fi putut fi o altă fundătură pentru fructe, dar primii coloniști din California au luat o altă lovitură la stabilirea lor în SUA după câteva încercări eșuate în anii 1850 și 1860, judecătorul cultivator R. B. Ord a obținut câteva exemplare rezistente la frig din centrul Mexicului. Era nevoie de un soi tolerant la frig dacă California avea o industrie profitabilă de avocado. Fără ea, avocado ar fi rămas o delicatesă locală pentru Mexic și vecinii săi.

unul dintre primele exemplare rezistente la frig a fost un soi dat numele „Fuerte”, care înseamnă „puternic” în spaniolă. Avocado Fuerte și-a câștigat numele pentru că a fost unul dintre puținele soiuri care au supraviețuit faimoasei „înghețări din ’13”, o vrajă de vreme rece care aproape a distrus industria fructelor din sudul Californiei în iarna anului 1913.

până în anii 1940, Fuerte a fost cel mai popular soi de avocado din America și a reprezentat aproximativ 75% din avocado vândut.

Hass vine să treacă

Fuerte a fost retrogradat la produs de nișă, și reprezintă doar aproximativ 2% din Piața California. În schimb, partea leului din avocado vândute astăzi este soiul cunoscut sub numele de Hass, care rimează cu „pass.”

dar dacă nu ar fi fost pentru un cuplu de copii cu palate precoce, lumea nu ar fi gustat niciodată un avocado Hass, fructul rămânând o delicatesă ciudată pentru cei înstăriți.

avocado Hass este numit după Rudolph Hass, un poștaș care locuia în La Habra, California. Originar din Milwaukee, Hass s-a alăturat miilor de americani care au plecat spre vest în California în anii 1920 și 1930.

după ce a citit o broșură despre banii care urmau să fie făcuți în fermele de avocado, el a împrumutat destui bani pentru a cumpăra un mic teren cu copaci de avocado Fuerte pe el. La sfârșitul anilor 1920, Hass a cumpărat niște semințe de avocado pentru a crește portaltoi pentru pepiniera sa în devenire. Una dintre aceste semințe a crescut un copac amuzant care a respins membrele Fuerte pe care Hass dorea să le altoiască – un proces care implică combinarea a două plante de copaci cu caracteristici distincte. Era pe punctul de a tăia copacul care se purta urât, dar copiii lui i-au spus că aceste avocado ciudate erau preferatele lor, așa că a cedat și a păstrat copacul. După ce le-a încercat el însuși, a crezut că au potențial de marketing și a început să le vândă oamenilor la locul de muncă și la o piață din oraș.

avocado Hass a prins încet, iar în 1935 Hass a brevetat copacul, primul brevet acordat pentru un copac din America. Dar majoritatea cultivatorilor, în loc să-și cumpere copacul, și-au evitat brevetul și pur și simplu și-au altoit butașii. Această practică a fost ilegală, dar aplicarea în anii 1930 a fost neclară.

avocado Hass este peste tot – dar creatorul său nu a încasat niciodată. Jamie Squire / Getty Images

astăzi, americanii mananca 100 de milioane de lire sterline de avocado pe Super Bowl duminică, și Hass ar fi murit un om bogat. În schimb, nu a câștigat niciodată suficient pentru a părăsi oficiul poștal. Se estimează că a făcut doar aproximativ 5.000 de dolari pe brevet în timpul vieții sale.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.