Site Overlay

Peste opoziție, cel mai recent proiect de lege reforma delictuală avansează prin legislatura

pentru mult timp San Antonio agent de asigurări Felipe Farias, fiind dat în judecată a devenit un risc profesional. El a fost servit mai mult de o duzină de ori în ultimii patru ani, cea mai mare parte peste grindină proprietar și cererile de furtună.

acum câțiva ani, Farias a inspectat o casă devastată de furtună și a plătit o cerere pentru un acoperiș deteriorat. Nu a auzit de proprietarul casei timp de un an — până când a fost trântit cu un proces. El a spus că ar fi fost fericit să reevalueze cererea fără a implica avocații, dar nu a avut niciodată ocazia.

barajul proceselor este un eveniment recent, potrivit Farias. El spune că și-a făcut treaba în același mod de mai bine de două decenii. Iar afirmația sa este susținută de date de stat, care arată că, în ultimii ani, revendicările de grindină și furtună au devenit mult mai susceptibile de a duce la procese.

în martie, Farias a depus mărturie în sprijinul legislației statului care ar îngreuna acționarii asiguraților să dea în judecată agenții de asigurări și companiile pentru daune materiale legate de vreme, inclusiv daune cauzate de grindină, inundații, tornade, uragane și fulgere.

House Bill 1774 și un proiect de lege similar depus în Senat ar reduce sancțiunile cu care se confruntă companiile de asigurări atunci când nu plătesc suficient, ar reduce șansele pe care vor trebui să le plătească onorariile avocaților reclamantului și să protejeze agenții individuali de efectele negative ale faptului că sunt dați în judecată personal — mai ales scorurile de credit diminuate.

legislația a avansat într-un clip constant de când parlamentarii s-au convocat în ianuarie. Problema a făcut Lt. Gov. Dan Patrick lista priorităților de top pentru sesiune și Gov. Greg Abbott a numit-o” cea mai nouă formă de abuz în proces ” în discursul său din 2017 privind starea statului la începutul acestui an.

casa este de așteptat să preia HB 1774 joi.

Texans for process Reform, un puternic grup de reformă a delictelor susținut de GOP care împinge legislația, indică un raport din 2017 al Departamentului de asigurări din Texas, care arată că din 2012 până în 2015 a existat o creștere de 1.400 la sută a numărului de revendicări de grindină și furtună care au dus la procese.

purtătoarea de cuvânt a texanilor pentru reforma Procesului, Lucy Nashed, a declarat că marea majoritate a proceselor sunt depuse de un grup mic de avocați de proces înfometați de bani, care îi pradă pe proprietarii de case și îi conving să conteste cererile. Legislația propusă va proteja industria asigurărilor, inclusiv agenții precum Farias, de astfel de litigii nefondate, a spus ea.

în absența modificărilor aduse legislației statului, grupul pentru reforma delictuală avertizează că astfel de procese vor continua neabătute, iar efectul pe termen lung va fi o creștere a primelor pentru toți proprietarii de proprietăți din Texas.

„o creștere de 1.400% în orice este o explozie. Acestea nu sunt numere subtile”, a spus Nashed. Grupul pentru reforma delictuală estimează că, din 2012, companiile de asigurări au cheltuit 340 de milioane de dolari luptând cu peste 35.000 de procese cu grindină.

Asociația Avocaților din Texas, care reprezintă avocații acuzați că au depus procese frivole, nu neagă că a existat o creștere a procentului de revendicări de grindină care au dus la litigii, dar spune că există o explicație rezonabilă pentru uptick.

Texas a avut un număr mare de furtuni de grindină din 2012 până în 2015, iar industria asigurărilor a negat un procent mai mare de creanțe în acea perioadă, a declarat Lin McCraw, care conduce Asociația Avocaților procesului, citând același raport de asigurări de stat ca grupul de reformă a delictelor.

legislația propusă ar încălca drepturile consumatorilor, a spus McCraw, înclinând puternic balanța puterii către companiile de asigurări deja puternice.

McCraw a spus că companiile de asigurări refuză în mod obișnuit creanțele valabile după evenimente catastrofale și — în aceste cazuri — singura opțiune pe care o persoană sau o afacere o are pentru a recupera ceea ce cred că sunt datorate sub acoperirea lor este de a aduce o cerere sau un proces.

„am auzit practicieni spun că lupta cu o companie de asigurări este un fel de luptă David-și-Goliat, oricum. Acest proiect de lege ar elimina efectiv praștia lui David”, a spus el.

susținătorii reformei delictuale și avocații procesului sunt Oponenți de lungă durată, iar problema a reaprins tensiunile dintre cele două grupuri. De asemenea, este împărțită o comunitate de afaceri care de obicei a fost unită în lupte cu avocații procesului.

unele companii din industria non-asigurări au ieșit împotriva proiectului de lege, deoarece ar face mai greu să dea în judecată asupra litigiilor care implică proprietatea pe care o dețin. Dar un număr semnificativ și divers de corporații au aprobat proiectul de lege.

un punct cheie de dispută între susținătorii și oponenții legislației este peste dispozițiile care stipulează modul în care proprietarii ar trebui să meargă despre comunicarea intenția lor de a da în judecată și care ar trebui să sfârșesc prin plata onorariilor avocaților.

conform legislației actuale de stat, proprietarul proprietății trebuie doar să dovedească faptul că compania de asigurări le-a plătit prost cu 1 USD pentru a declanșa o penalitate de dobândă de 18% și plata integrală a onorariilor avocatului.

legislația își propune să reducă suma pe care companiile de asigurări trebuie să o plătească în onorariile avocaților, scăzând penalizarea definitivă a dobânzii de 18% pentru o scară glisantă.

Nashed, purtătorul de cuvânt al TLR, a declarat că legea actuală îi stimulează pe avocați să „arunce totul și chiuveta de bucătărie în proces” pentru a convinge juriul că cererea nu a plătit suficient. Ea a spus că în mod intenționat jack până cererea lor de pre-costum pentru a crește șansele compania de asigurări va picior întreaga factură.

dar grupurile de consumatori sunt deosebit de preocupate de reducerea dispozițiilor de penalizare, despre care spun că beneficiază în mod necorespunzător asigurătorii care refuză, întârzie sau plătesc insuficient creanțele.

proiectul de lege „recompensează efectiv asigurătorii care își înșeală clienții prin reducerea sancțiunilor și acordarea de privilegii speciale în temeiul legii”, a declarat Ware Wendell, director executiv al Texas Watch, un grup nonprofit pentru drepturile consumatorilor.

Wendell are, de asemenea, probleme cu proiectul de lege care acoperă toate tipurile de revendicări legate de vreme-nu doar daune cauzate de grindină.

Nashed a spus că acest lucru se datorează faptului că procesele frivole ar putea apărea la fel de ușor în urma inundațiilor, incendiilor sălbatice, uraganelor sau cutremurelor. Modelul de asigurare este similar, a explicat ea.

„dacă remediați problema furtunilor de grindină, este încă acolo data viitoare când va veni un incendiu”, a spus Nashed.

conform legislației propuse, suma pe care companiile de asigurări trebuie să o acopere pentru onorariile avocaților reclamanților ar crește sau scădea în funcție de măsura în care s-a constatat că au fost vinovați în proces.

proiectul de lege ar necesita, de asemenea, o perioadă de preaviz de 60 de zile care semnalează intenția unei părți vătămate de a depune un proces, despre care susținătorii spun că ar asigura că asigurătorul este conștient de orice dispută și are suficient timp pentru a determina dacă doresc să plătească sau să meargă în instanță.

ambele măsuri ar afecta în cele din urmă clienții — nu avocații — deoarece avocații ar fi plătiți în continuare aceeași sumă, a declarat avocatul din Houston Richard Daly, care a reprezentat o biserică din Amarillo care a fost lovită de o furtună de grindină în urmă cu cinci ani și a dat în judecată după ce a primit ceea ce a văzut ca o cerere de minge joasă.

grupul pentru reforma delictuală și parlamentarii care susțin proiectul de lege susțin că nu ar trebui să fie dificil să se ajungă la o sumă adecvată.

Daly nu a fost de acord, explicând că la începutul procesului, cinci ingineri ar putea da cinci estimări diferite.

el a spus că reclamantul solicită mai mult în cererea lor de pre-proces, deoarece este mai ușor să-și reducă cererea monetară în etapele ulterioare ale litigiilor decât să adauge daune.

„problema este că trebuie să, cu un Glob de cristal, ghici exact ce daune sunt și prezice ce juriul va alege doi ani pe drum”, a spus Daly.

clientul lui Daly, pastorul Joe Kirkwood, le-a spus parlamentarilor în timpul audierii publice din martie cu privire la legislație că se simte puternic înarmat de compania sa de asigurări.

Cornerstone Ministries a solicitat o cerere de peste 230.000 de dolari, doar pentru ca compania sa de asigurări să refuze cererea și să ofere mai puțin de 5.000 de dolari. Biserica a dat în judecată în August 2013 și s-a stabilit un an mai târziu. Kirkwood a spus că s-a simțit norocos să găsească o firmă de avocatură care a fost de acord să fie plătită pentru situații neprevăzute, deoarece non-profit nu avea prea mulți bani lichizi.

datele de Stat arată că cererile de asigurare legate de grindină au devenit de 15 ori mai susceptibile de a fi contestate în instanță. Din 2010 până în 2011, doar 0, 1 la sută din creanțe au dus la litigii. În următorii patru ani, aproape 2% din cereri au ajuns în instanță. Deși este mică, creșterea se ridică la milioane de dolari în costurile legale pentru companiile de asigurări, potrivit grupului de reformă delictuală.

Nashed a spus că asigurătorii care au fost pălmuiți cu procese fără a fi notificați sunt de obicei deschiși să rezolve aceste dispute fără presiune juridică.

dar raportul asigurărilor de stat pe care grupul îl citează pentru a-și susține legislația sugerează companiilor de asigurări să ia cererile mai în serios atunci când sunt implicați avocați. Arată că doar o treime din cazuri sunt redeschise fără reprezentare legală. Aceste șanse sunt mai mult decât duble atunci când clienții solicită ajutor de la un avocat, a constatat raportul.

un sondaj al companiilor incluse în raport sugerează că unele companii ar putea crește deja ratele ca răspuns la revendicările de grindină, dar analiza agenției a rezultatelor oprește scurtarea elaborării unei corelații directe sau afirmarea unei tendințe la nivel de stat. Douăsprezece companii au indicat că au crescut ratele în ultimii ani.

totuși, aceste dispute legale sunt mai necesare decât sunt frivole, a spus Wendell.

„pentru asigurători să strige „criză” acum este ca incendiatorii care se plâng de numărul de incendii din oraș”, a spus Wendell.

sen. Kelly Hancock, Republicanul North Richland Hills, care a scris versiunea Senatului a proiectului de lege, a respins acuzațiile că legislația a fost concepută pentru a beneficia în mod nedrept companiile de asigurări.

„permiteți-mi să vă asigur 100%, acest proiect de lege nu este scris pentru companiile de asigurări”, a spus el la audierea publică din martie.

citiți acoperirea tribună aferentă:

  • proiectul de lege de asigurare cu prioritate ridicată a fost aclamat de grupuri care caută limite în procese, dar batjocorit de avocații consumatorilor și de unele companii.
  • în februarie, interesele majore de afaceri au declarat Lt. Gov. Dan Patrick că lui de înaltă prioritate grindină factura de asigurare a fost un no-go. Acum, sprijinul altor lideri de afaceri se revarsă.

dezvăluire: texanii pentru reforma proceselor și Asociația Avocaților din Texas au fost susținători financiari ai Texas Tribune. O listă completă a donatorilor și sponsorilor Tribune poate fi vizualizată aici.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.