Site Overlay

Sobald ein Toxoplasma-Parasit Mäuse infiziert, haben sie nie wieder Angst vor Katzen

Toxoplasma gondii, ein Protozoenparasit, der sich nur im Katzendarm sexuell vermehren kann, infiziert regelmäßig warmblütige Säugetiere. Bei gesunden Menschen verursacht es normalerweise keine nachteiligen Auswirkungen, obwohl es das Verhalten anderer Arten ernsthaft beeinträchtigen kann. Infizierte Mäuse zum Beispiel sind dafür bekannt, sich ihrem Erzfeind, der Katze, ohne einen Hauch von Angst zu nähern.

Toxoplasma verändert die angeborene, natürliche Angst der Mäuse vor Katzen, obwohl die Forscher nicht wirklich verstehen, wie der Parasit dies schafft. Einige spekulierten, dass Entzündungen oder Parasiteneier im Gehirn für die unerklärliche Katzenliebe der Mäuse verantwortlich sein könnten. Nun, es scheint, das ist nicht der Fall. Nach neuen Forschungsergebnissen bleibt diese Neuverkabelung auch dann bestehen, wenn die Mäuse von ihrer Parasitenlast befreit wurden.

Die Wissenschaftler legten zehn zuvor infizierte und zehn nie infizierte Mäuse in Gehege, die Spuren von Kaninchen- oder Rotluchsurin enthielten. Sie überwachten die Bewegungen der Mäuse und wiederholten das Experiment zwei Wochen, zwei Monate und vier Monate nach der ersten Heilung der infizierten Gruppe. Während sich die nie infizierte Gruppe kauerte und den Rotluchsurin mied, wie es von Mäusen erwartet wird, waren die zuvor infizierten Nagetiere von den Spuren des Rotluchs unbeeindruckt. „Es ist bemerkenswert, dass selbst nachdem die Infektion weitgehend oder vollständig beseitigt wurde, eine tiefgreifende Verhaltensänderung anhält“, sagten die Autoren in einer Erklärung. „Eine vorübergehende Infektion, die zu einer möglicherweise dauerhaften Veränderung der Wirtsbiologie führt, kann enorme Auswirkungen auf die Medizin für Infektionskrankheiten haben.“

Es wird geschätzt, dass Toxoplasma fast ein Drittel der Menschen weltweit infiziert, aber was diese Ergebnisse für den Menschen bedeuten, bleibt abzuwarten. Zumindest können wir spekulieren, dass selbst wenn infizierte Menschen sich von ihren gutartigen, von Katzen abgeleiteten Parasiten befreien würden, sie ihre Katze wahrscheinlich immer noch genauso intensiv lieben würden.

Mehr von Smithsonian.com:

Der Parasit, der eine Ratte dazu bringt, eine Katze zu lieben
Top 10 Real Life Body Snatchers

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.