Site Overlay

Älskar avokado? Tack toxodon

Leer en espa bisexol.

med tanke på avokados popularitet idag är det svårt att tro att vi kom nära att inte ha dem i våra stormarknader alls.

i min nya bok ”Avocado: A Global History” förklarar jag hur avokadot överlevde en serie ekologiska och kulturella nära samtal som lätt kunde ha förflyttat dem till utrotning eller nisch delikatess. Istället fortsatte avokadot, blomstrade-och blev en av de mest Instagrammade livsmedel i världen.

a ’ghost of evolution’

avokado finns i laurelfamiljen, samma grupp av växter som innehåller lagerblad och kanel. Laurelträd blomstrar i varma subtropiska klimat, och avokadot utvecklades i värmeklimatet i Centralamerika under Neogenperioden, ungefär 10 miljoner år sedan.

under Pleistocene-eran, som följde Neogene, var de största djuren på jorden vad vi kallar megaherbivorerna – jättedjur som levde nästan helt på en vegetarisk kost. De flesta av dessa, som den gigantiska marken sloth, skulle ha dvärgat dagens största megaherbivore, den afrikanska elefanten. De gigantiska växtätarna i pleistocen Mesoamerica som gomphothere, den jätte armadillo och toxodon behövde hundratals kilo mat om dagen bara för att överleva. Eftersom mat som löv och gräs är så låga i kalorier och fett, uppskattade djuren alla energitäta och feta livsmedel.

ange: avokado.

Megaherbivores skalade inte avokadoerna och äter det gröna köttet som vi gör idag. Istället var deras halsar och matsmältningskanaler så stora att de helt enkelt skulle svälja avokadot hela och utsöndra den osmält gropen. I en process som kallas endozoochory skulle högen med gödsel tjäna som mat för nästa generation avokadoträd. När dessa jättedjur strövade och betade på avokado sprider de frukten över det som nu är centrala Mexiko.

Megaherbivores som toxodon var avokados bästa vän. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

men när megaherbivorerna dog, var frukten i en bindning. De växtätare som lämnades hade halsar alldeles för små för att ta in ett helt avokadofrö, och att släppa ett jättefrö på dina egna rötter är en dålig överlevnadsstrategi för ett träd; för att trivas måste det sprida sig bredare.

avokado blev vad botanisten Connie Barlow kallar ett ”evolutionens spöke” – en art som borde ha utrotats men på något sätt kunde överleva. Vad avokado hade gått för det var livslängden på sina träd, som överlever mycket längre än de flesta fruktträd. Det finns 100 år gamla träd som fortfarande producerar frukt i Kalifornien och 400 år gamla träd i centrala Mexiko.

genom att leva så länge och vara så väl anpassad till sin ekologiska nisch kunde avokado hålla fast tills deras nästa spridare – Homo sapiens – kom med.

fler stopp och startar

de tidigaste människorna i Mesoamerika var snabba att uppskatta avokadoens dygder. Grupper som Olmecs och Maya startade de första avokadoodlingarna och började odla exemplar som smakade bäst och hade de köttigaste frukterna, en process av egenskapsval som gav oss de typer av avokado vi älskar idag. Avokado var så viktiga för Maya att den 14: e månaden i deras kalender namngavs för dem.

på 1830-talet introducerades Floridian Dr.Henry Perrine till avokado medan han tjänade som amerikansk konsul i Campeche, Mexiko, och trodde att de skulle vara ett utmärkt komplement till Floridas trädgårdsutbud.

han skickade några frön till en vän på Indian Key i Florida som planterade dem. Inte långt efter att Perrine återvände bröt det andra Seminole-kriget ut. Perrine och hans familj sökte skydd från striderna på nyckeln, men han dödades under en razzia på ön av en av de stridande fraktionerna. Ön övergavs och avokadoträden glömdes bort.

varmt och fuktigt Florida hade varit gästvänligt för avokado, men Kalifornien har tillräckligt med kalla snaps under vintermånaderna för att göra det svårt för de flesta avokadosorter att trivas där. Detta kunde ha varit en annan återvändsgränd för frukten, men tidiga bosättare i Kalifornien tog en annan kniv för att etablera dem i USA efter några misslyckade försök på 1850-och 1860-talet, odlare domare R. B. Ord erhöll några kallhärdiga exemplar från centrala Mexiko. En kalltolerant sort behövdes om Kalifornien skulle ha en lönsam avokadoindustri. Utan det, avokado kan ha förblivit en delikatess lokal till Mexiko och dess grannar.

en av de tidigaste kallhärdiga exemplen var en sort med namnet ”Fuerte”, vilket betyder” stark ” på spanska. Fuerte avokado fick sitt namn eftersom det var en av de få sorter som överlevde den berömda ”Freeze of ’13”, en stavning av kallt väder som nästan förstörde de växande fruktindustrierna i södra Kalifornien på vintern 1913.

fram till 1940-talet var Fuerte den mest populära avokadosorten i Amerika och utgjorde cirka 75% av de sålda avokadoerna.

Hass kommer att passera

Fuerte har sedan dess förflyttats till nischprodukt och representerar endast cirka 2% av Kaliforniens marknad. Istället, lejonens andel av avokado som säljs idag är sorten som kallas Hass, som rimmar med ”pass.”

men var det inte för ett par barn med äldre gommar, kan världen aldrig ha smakat en Hass avokado, med frukten kvar en udda delikatess för de välbärgade.

Hass avokado är uppkallad efter Rudolph Hass, en brevbärare som bodde i La Habra, Kalifornien. Ursprungligen Från Milwaukee gick Hass med i tusentals amerikaner som åkte västerut till Kalifornien på 1920-och 1930-talet.

efter att ha läst en broschyr om pengarna som ska göras i avokado ranching lånade han tillräckligt med pengar för att köpa en liten tomt med Fuerte avokadoträd på den. I slutet av 1920-talet köpte Hass några avokadofrön för att odla grundstam för sin spirande plantskola. Ett av dessa frön växte ett roligt träd som avvisade Fuerte – lemmarna som Hass ville ympa på det-en process som innebär att man kombinerar två trädväxter med distinkta egenskaper. Han var på väg att skära ut det felaktiga trädet, men hans barn berättade för honom att dessa udda små avokado var deras favoriter, så han gav upp och behöll trädet. Efter att ha provat dem själv trodde han att de hade marknadsföringspotential och började sälja dem till människor på jobbet och på en marknad i stan.

Hass-avokado tog långsamt på sig, och 1935 patenterade Hass trädet, det första patentet som tilldelades för ett träd i Amerika. Men de flesta odlare, istället för att köpa sitt träd, undvek sitt patent och ympade helt enkelt sina sticklingar själva. Denna praxis var olaglig, men verkställigheten på 1930-talet var spottig.

Hass avokado är överallt – men dess skapare aldrig inkasseras. Jamie Squire / Getty Images

idag äter amerikaner 100 miljoner pund avokado på Super Bowl söndag, och Hass borde ha dött en rik man. Istället tjänade han aldrig tillräckligt för att lämna postkontoret. Det uppskattas att han bara tjänade cirka 5 000 dollar på patentet under sin livstid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.