Site Overlay

när en Toxoplasma parasit infekterar möss, fruktar de aldrig katter igen

Toxoplasma gondii, en protozoan parasit som bara kan sexuellt reproducera inom katt tarmar, infekterar regelbundet varmblodiga däggdjur. Hos friska människor orsakar det vanligtvis inte negativa effekter, men det kan allvarligt manipulera med andra arters beteenden. Infekterade möss är till exempel kända för att närma sig sin ärkefiende, katten, utan rädsla.

Toxoplasma förändrar mössens medfödda, naturliga rädsla för katter, men forskare förstår inte riktigt hur parasiten drar av det här. Vissa spekulerade i att inflammation eller parasitägg i hjärnan kan redogöra för mössens oförklarliga kattkärlek. Nu verkar det inte vara så. Enligt ny forskning kvarstår den omkopplingen även efter att mössen har rensats av deras parasitbelastning.

forskare placerade tio tidigare infekterade och tio aldrig infekterade möss i höljen som innehöll spår av antingen kanin eller bobcat urin. De övervakade mössens rörelser och upprepade experimentet två veckor, två månader och fyra månader efter att den infekterade gruppen först hade botats. Medan den aldrig infekterade gruppen kröp och undvek bobcat-urinen som möss förväntas göra, blev de tidigare infekterade gnagarna oförskämda av Bobcats spår. ”Det är anmärkningsvärt att även efter att infektionen till stor del eller helt har rensats kvarstår en djupgående beteendeförändring”, säger författarna i ett uttalande. ”Att helt enkelt ha en övergående infektion som resulterar i vad som är potentiellt en permanent förändring i värdbiologi kan ha stora konsekvenser för infektionssjukdomsmedicin.”

Toxoplasma beräknas infektera nästan en tredjedel av människor över hela världen, men vad, om något, dessa resultat betyder för människor återstår att se. Åtminstone kan vi spekulera i att även om smittade människor skulle befria sig från sina godartade, katt-härledda parasiter, skulle de förmodligen fortfarande älska sin kattunge lika intensivt.

mer från Smithsonian.com:

parasiten som gör en råtta älskar en katt
topp 10 verkliga livet kropp Snatchers

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.